Etikettarkiv: Romain Grosjean

En av hemligheterna bakom Kimi Räikkönens fart..

Lotus-F1-liiiiite-glod

Läste just Gary Andersons analys av Lotus variant på FRIC, eller Front and Rear InterConnection, som det lite populärt kallas av experterna.

Att koppla samma främre och bakre fjädringen är i sig inget nytt, har testats och använts förr. I år är det främst Mercedes lösning som uppmärksammats, ett system som inte bara kontrollerar fjädringen i längdled utan även hur bilen rollar, allt för att hela tiden få så jämn markkontakt som möjligt. Bättre grepp kort och gott. Läs mer

Sämsta starten på över 10 år!

McLaren MP4-28 från årets säsong.

McLaren MP4-28 från årets säsong.

Läser i senaste Autosport att Mclaren har gjort sin sämsta start på en säsong på över tio år med enbart två niondeplatser, en vardera för Button och Perez. Senast man började så blygsamt var säsongen 2000 med den skillnaden att då var bilen snabb men inte speciellt hållbar.

Att börja ett år så långt efter behöver inte nödvändigtvis betyda en katastrof med Ferrari som ett lysande exempel på detta förra året. Italienarna var hopplöst efter redan på försäsongstesterna och i Australien närmast chockartat långt bakom de bästa. Ferrari visade med hårt utvecklingsarbete under säsongen att det går att vända vad som ser ut att vara en riktigt dålig bil till en som faktiskt, i slutändan, kan vara med och slåss om VM-titeln.

Läs mer

Bästa rookie så här långt.. men hur länge?

Jules Bianchi (Foto: Marussia F1 Team)

Jules Bianchi (Foto: Marussia F1 Team)

Fransmannen Jules Bianchi har slagit F1-depån med häpnad under de två första loppen, han har visat mycket bra fart och närmast krossat sin teamkamrat Max Chilton tidsmässigt i de båda körda kvalen. Kan inte påstå att jag är förvånad, snarare tvärtom och han har levt upp till alla högt ställda förväntningar som jag hade när det till slut blev klart att han fick platsen istället för Luiz Razia i Marussia.

Jules Bianchi har gått den vanliga vägen genom FRenault och F3 med mästerkapstitlar i franska FRenault och F3 Euroseries. Segern i Euroseries gav förstås eko i racingvärlden och flytten till GP2 föll sig naturlig. Teamet ART, som tagit GP2-titeln med både Nico Rosberg, Lewis Hamilton och Nico Hülkenberg, var självklart intresserade, f ö samma team som han kört F3 med. Inte gjorde det saken sämre att han dessutom hade en av delägarna i ART, Nicolas Todt, som manager. Ja ni förstår, vägen var utstakad. Läs mer

Dags att ändra dygnsrytm…

Melbourne förra året

Melbourne förra året. Foto: Mercedes AMG Petronas

En natt med sömn återstår för alla F1-fans… och mig. Har faktiskt, för första gången på 17 år, börjat smyga över mot Australientid och hoppas det ska göra denna premiärhelg lite lättare att ta sig igenom. Missförstå mig inte, de kommande tre tidiga morgnarna har jag sett fram mot sedan slutet på november förra året men det är inget att sticka under stol med att det otroligt tufft att vara skärpt när man ska gå upp vid 1-tiden på natten för att jobba. Därför testar jag denna gång att vrida en aning på dygnet så detta inlägg skrivs just nu på lånad tid:). Läs mer

Lite tankar efter fyra dagars testning..

F1-säsongen drog igång med fyra intensiva dagar i Jerez, en första chans för årets 11 team att göra en riktig funktionstest av bilarna som, för vissa, kommer att betyda att man är med i kampen om VM-titlarna.

En sak kan vi vara klara över när vi letar tendenser i tider och hur bilarna uppför sig på banan, det är verkligen en funktionstest. För alla teamen är det första gången bilarna rullar överhuvudtaget och det är mängder med system och funktioner som ska gås igenom och det är främst för detta denna första test är till för.

Om man samlar ihop det lite så var det i mina ögon några team som stack ut lite.

Red Bull ser ut att vara på rätt väg med sin bil, flera vittnesmål om att bilen ser mycket fin ut på banan med bibehållen hög downforcenivå från avslutningen på förra säsongen. Inte så konstigt med tanke på att teamets chefdesigner, Adrian Newey, tydligt deklarerat att RB9 är en vidareutveckling av RB8 och då finns det ju anledning och tro att den kan bli ännu lite bättre i år. Mark Webber, som körde bilen de två första dagarna, meddelade samma sak även om han bitvis klagade på understyrning. Något som understryker att Red Bull även i år har en bil med bra grepp bak och att man nu behöver finjustera lite fram för att hitta den rätta balansen. Troligen en ganska angenäm uppgift och förhållandevis lätt att fixa. Sebastian Vettel hade väl egentligen inga synpunkter på ev understyrning, istället mer nöjd med att bilen kunde köras alla fyra dagarna utan tekniska problem. Hans tid från dag 4 imponerade, sju tiondelar långsammare än testets bästa (Ferraris Felipe Massa 1.17.8 på mjuka däck från dag 3) , gjord på hårda däck. Minst en sekund borde finnas i de mjuka däcken.

Ferrari hade också en bra test med Felipe Massa i bilen de tre första dagarna. Ett växellådsras sista dagen då teamets nye utvecklingsförare, Pedro De la Rosa, skulle känna på bilen var dock lite smolk i bägaren. De la Rosas uppgift var att bättre förstå hur bilen kändes för att komma med synpunkter om hur Ferraris simulator kan förbättras, ett område där Italienarna ligger en bit efter de övriga toppteamen. Nu blev det ändå 51 varv för den spanske veteranen och värdefull information kunde samlas in. Ferrari åker ändå hem från Jerez med den bästa varvtiden över de fyra dagarna, ett bevis på att man ligger betydligt bättre till än förra året vid den här tiden.

Mclaren började testet med en krånglande bensinpump och Jenson Button fick bara en halv första dag, räckte ändå för att vara snabbast dag 1. 1.18.8 på hårda däck på en ”grön” bana är ett styrkebesked, det imponerade åtminstone på Ferraris Felipe Massa som uttryckte det som en otrolig tid med tanke på förutsättningarna. Mclarens nye förare, Sergio Perez, underströk detta under dag 4 med att vara enbart en halv sekund långsammare än Vettel, även han på de hårda däcken.

Lotus var det enda teamet som toppade fler än en dag. Romain Grosjean dag 2 och Kimi Räikkönen dag 4, ett tydligt bevis på att farten finns och säkert lite oroande för konkurrenterna närmast omkring. Målsättningen från Lotus i år är att vara topp 3 i konstruktörs-VM, ingen lätt uppgift eftersom man då måste vara före något av Red Bull, Mclaren eller Ferrari när säsongen är över och jag undrar om man verkligen har den kapaciteten. Romain Grosjean hävdade i alla fall att bilen överträffade hans förväntningar medan Kimi Räikkönen var mer sansad i sin bedömning men tyckte också att man gjort framsteg mot 2012.

Mercedes, som tillsammans med Ferrari, har störst press på sig att lyckas, började miserabelt med två allvarliga fel som gjorde att det bara blev 29 varv totalt de två första dagarna. Rosberg fick stopp med ett elfel, betydligt värre för Hamilton som körde av efter att ha tappat bromstrycket bak. Det blev till att knyta handen i byxfickan och verkligen lägga manken till dag 3 och 4, vilket man också gjorde. 148 respektive 145 varv de två avslutande dagarna gav ändå teamet den information som behövdes och omdömet var brist på downforce. BBC:s tekniske analytiker Gary Anderson tycker att Mercedes stora problem sitter i framvingen som inte är i närheten av att vara så effektiv som den borde. Han menar att man tappar omkring 100 kg downforce vilket kan omsättas i ca 0.8 sek/varv på banan. Hamilton, som verkligen har något att jämföra med, var inne på samma spår men sa samtidigt att det långt ifrån är någon katastrof men att det finns jobb att göra på det området. Årets Mercedes är den första ritad av Ferraris tidigare designer Aldo Costa som också förstärkt sin avdelning ordentligt. Upp till bevis nu Mr Costa!

Där bakom var det två team som imponerade på mig. Toro Rosso och Force India, faktiskt mer än fjolårets minisuccé Sauber. Konsekvent högt upp i tidlistan, understruket främst av Jules Bianchis tid i Force Indiabilen dag 4 som var näst snabbast.

Williams är det enda teamet som inte körde sin nya bil, istället valde man att köra en 2012:a med div uppdateringar på. Imponerade inte direkt men fick mycket gjort i form av aeroutvärdering och däcktest. Svårbedömda än så länge

Längst bak ser det ut bli en kamp mellan Caterham och Marussia. Lite småstrul för båda teamen över de fyra dagarna och tider som indikerade att man fortfarande är en bit efter.

Caterham kom med nytt chassi men i övrigt med en bil bestående av delar från 2012. Kommer troligen att förbättra sig en del innan premiären men dragkampen mellan årets bil och den för 2014 när det gäller resurserna kommer inte att gynna teamet.

Marussia kör för första gången med KERS i bilen vilket bör ge några tiondelar, dessutom är teamet nu på riktigt förstärkt på tekniksidan av Pat Symonds som, om pengarna finns, kommer att göra stor nytta. På morgonen dag 2 presenterade teamet även sin andra förare, brasilianaren Luiz Razia, som vann dragkampen om den platsen och säkert har en del av den varan med sig.. Pengar alltså. En sak är i alla fall säker, man är betydligt bättre förberedd. Förra året kom man till Melbourne med 100 test km, i år har man redan kört ca 1000.

Om en vecka är det dags igen, då i Barcelona. En betydligt mer representativ bana för F1, där kommer skillnaderna att bli tydligare och då får vi framförallt se Fernando Alonso på banan i F138. Något jag vet att många ser fram emot, inte minst Ferrari själva.

Tre dagars testning.. tendenser?

Bara en dag kvar nu av testerna här på Jerez. Det har varit lite blandad kompott för de olika teamen, både de från de förväntade toppstallen och de som väntas vara lite längre ner. Mclaren började med problem men har sedan varit stabila, Mercedes började katastrofalt med endast 29 varv efter två dagar men följde igår upp med knappt 150 varv och får nog anses ha kommit ikapp.

Av de övriga toppstallen har det rullat på, Ferrari fortsätter att ha en pålitlig bil precis som under 2012, vilket säkert är tryggt. Men är den snabb nog? Ja, igår var den det. Felipe Massa var den enda av förarna som körde på mjuka däck och det gav resultat med en överlägsen bästa tid. Nu hävdar Massa ändå att Buttons 1.18.8 från från första dagen, på hårda däck, är en otroligt bra tid med tanke på att banan var grön (inte så greppig) i början på testdagarna.

Även Red Bull och Lotus har haft en tillsynes bra test så här långt, inga synbara problem och gjort det mesta av körningen utan avbrott. Lotus Romain Grosjean lämnade Jerez igår med känslan att bilen är ett klart steg i rätt riktning och det visade han också på banan genom att vara snabbast dag 2. Även Sebastian Vettel kommenterade RB9:an som steg framåt, å andra sidan har nästan varje förare uttryckt sig på samma sätt, att deras nya bil är bättre än fjolårets.

Kan man då se några tendenser? Inte mer än att att toppteamen kommer att vara toppteam även 2013. Möjligen tror jag att Mercedes kan vara försiktigt positiva, man toppade visserligen förra årets tester här på Jerez, men då körde man med 2011-bilen. I år är man här med sina nya bil och har, när den fungerat, konsekvent varit med i toppen.

Ett intressant uttalande har kommit från Pirelli. Man tycker att F1-teamen borde överväga att hitta en annan testbana eftersom man menar att Circuito de Jerez är för tuff mot däcken och att asfalten sliter för hårt för att man ska kunna göra några riktiga däcksutvärderingar. Det är alltså fel på banan och inte däcken. Banan har, vad jag vet, inte förändrats sen förra året men nu går den alltså inte att däcktesta på. Är det då fel på banan eller på däcken?

Jag förstår Pirellis situation, man har dels kravet på sig att göra däck som gör racen spännande, men samtidigt framstå som ett företag som gör säkra och bra däck. Ingen lätt situation och då blir man tvungen att kommunicera saker som att vissa banor inte passar däcken istället för tvärtom.

Pirelli håller dessutom på att förhandla om en ev förlängning som Formel 1:s officiella däcksleverantör, något jag verkligen hoppas att de blir ett bra tag till. Är det något Pirelli gjort så är det att öka spänningen på banan.