Valtteri Bottas toppade säsongens viktigaste FP2…

Valtteri Bottas snabbast efter den första dagen i Japan

Valtteri Bottas snabbast efter den första dagen i Japan

Valtteri Bottas toppade andra träningen inför Japans GP vilket kan via sig bli väldigt viktigt inför fortsättningen. Med den antågande tyfonen på väg mot Suzuka med stora mängder regn och hård vind har arrangörerna bestämt sig för att ställa in alla körning under lördagen i väntan på att ovädret ska dra vidare. Kvalet har man bestämt ska köras 10.00 lokal tid söndag förmiddag men skulle ovädret av någon anledning dröja kvar lite längre än väntat och att man därför inte kan genomföra kval överhuvudtaget, då kommer tiderna från FP2 att gälla som startuppställning.

Dessa förutsättningar gjorde att vi fick ett trevligt andra pass med väldigt många snabba varv på den mjuka gummiblandningen. Mercedes ser helt klart bäst ut så här långt med Red Bull och Max Verstappen närmast bakom. Ferrari valde, tvärt mot de flesta andra, att inleda FP2 med att förbereda sig för race och köra sina ”kvalvarv” mot slutet, en taktik som inte slog speciellt väl ut. När man kom ut på banan på nya mjuka däck med drygt två minuter kvar av passet blev man tvungen att manövrera sig genom massor av trafik som, gjorde att varken det förberedande utvarvet eller attackvarvet blev optimalt. Charles Leclerc ordnade fjärde tid medan Sebastian Vettel hamnade på positionen närmast bakom, inte alls enligt plan.

Ferrari får nu ställa hoppet till att det faktisk blir ett kval på söndag förmiddag, för ska man ha något med segern att göra i racet så måste man starta högre upp. Jag ställer mig dock frågande till om Ferrari har så väldigt mycket mer och ge, rimligen bör man kunna klämma sig förbi Red Bull och starta i andra led med båda bilarna men att nå hela vägen upp till Mercedes känns svårt just nu. Både Valtteri Bottas och Lewis Hamilton såg väldigt starka ut idag även om Bottas hade ett lite missöde ut på ett flygande varv när han han snurrade ut på start och mål. Förutom det såg det kassaskåpssäkert ut och på Suzuka behåller du verkligen ha en bil som ger ”rätt” downforce och där ser Mercedes klart starkare ut än någon av konkurrenterna. F1-journalisten Mark Hughes stod under FP1 i S:en i början på varvet och var mäkta imponerad av just Mercedes, ett parti som normalt brukar vara gynnsamt för Red Bull.

Som det ser ut så här långt tror jag på enkel seger för Mercedes på söndag. Suzukabanan är tillsammans med Barcelona den bana som det är svårast att köra om på (undantaget Monaco såklart), det är helt enkelt för svårt att följa en annan bil och det finns heller inga riktig hårda inbromsningar som man kan attackera in i. In i Chikanen kan det fungera men den inbromsningen är lite knepig då det svänger lite lätt samtidigt som du börjar bromsa.

På plussidan får vi nu ett extra ledigt dygn vilket är uppskattat även om det blir väldigt tidig uppstigning på söndag morgon istället

Resultat FP2 Japans GP

1 Valtteri Bottas Mercedes 1m27.785s - 33
2 Lewis Hamilton Mercedes 1m27.885s 0.100s 34
3 Max Verstappen Red Bull/Honda 1m28.066s 0.281s 24
4 Charles Leclerc Ferrari 1m28.141s 0.356s 28
5 Sebastian Vettel Ferrari 1m28.376s 0.591s 37
6 Alexander Albon Red Bull/Honda 1m28.402s 0.617s 34
7 Carlos Sainz Jr. McLaren/Renault 1m29.051s 1.266s 29
8 Sergio Perez Racing Point/Mercedes 1m29.299s 1.514s 28
9 Pierre Gasly Toro Rosso/Honda 1m29.354s 1.569s 34
10 Lando Norris McLaren/Renault 1m29.358s 1.573s 35
11 Kimi Raikkonen Alfa Romeo/Ferrari 1m29.477s 1.692s 29
12 Daniil Kvyat Toro Rosso/Honda 1m29.512s 1.727s 35
13 Romain Grosjean Haas/Ferrari 1m29.553s 1.768s 28
14 Lance Stroll Racing Point/Mercedes 1m29.597s 1.812s 27
15 Antonio Giovinazzi Alfa Romeo/Ferrari 1m29.651s 1.866s 33
16 Kevin Magnussen Haas/Ferrari 1m29.749s 1.964s 31
17 Daniel Ricciardo Renault 1m29.859s 2.074s 30
18 Nico Hulkenberg Renault 1m30.334s 2.549s 29
19 Robert Kubica Williams/Mercedes 1m30.916s 3.131s 35
20 George Russell Williams/Mercedes 1m31.071s 3.286s 36