Ledsam start på premiärhelgen…

Formel 1:s tävlingsledare Charlie Whiting har avlidit

Formel 1:s tävlingsledare Charlie Whiting har avlidit

Årets första F1-helg har startat på ett mycket tråkigt sätt, idag på förmiddagen meddelades att tävlingsledaren Charlie Whiting avlidit efter att ha drabbats av lungembolism (propp i lungartären), Charlie Whiting blev 66 år. FIA skickade vid lunchtid ut följande pressmeddelande:

”FIA Director of Formula One, Charlie Whiting, has sadly passed away this morning (14 March 2019), in Melbourne, aged 66, as the result of a pulmonary embolism, three days before the Australian Grand Prix which will open the F1 season. He began his F1 career in 1977 working at the Hesketh team, then in the 1980s at Brabham. He has been an integral part of the organisation of the FIA Formula One World Championship since he joined the Federation in 1988, and has been the Race Director since 1997.

FIA President Jean Todt said: “It is with immense sadness that I learned of Charlie’s sudden passing. I have known Charlie Whiting for many years and he has been a great Race Director, a central and inimitable figure in Formula One who embodied the ethics and spirit of this fantastic sport. Formula 1 has lost a faithful friend and a charismatic ambassador in Charlie. All my thoughts, those of the FIA and entire motor sport community go out to his family, friends, and all Formula One lovers.”

Charlie Whiting var mycket omtyckt i depån inte minst av förarna, när vi pratade med nyanlände Marcus Ericsson om det som hänt så sa han att Charlie kommer att vara mycket saknad, att alla förarna hade stor respekt för honom både som människa och för det jobb han gjort, att han var den man anförtrodde sig till om det var något man hade på hjärtat.

Whitings bortgång är förstås i första hand en otroligt tragisk händelse för hans familj och närmast anhöriga men också något som får konsekvenser för denna första racehelg för säsongen då han hade en väldigt central roll när det kring det sportsliga. Vad som händer nu får vi återkomma till, FIA har förmodligen någon backup-plan för jobbet som ”race director” och lär återkomma med vilka åtgärder som krävs för att det ska gå att köra som planerat resten av helgen.