”Ett av de bästa varven i karriären”

Lewis hamilton tog idag sin 58:e pole position i karriären

Lewis hamilton tog idag sin 58:e pole position i karriären

Mercedes tog mycket väntat pole position här i Texas och det var Lewis Hamilton som gjorde det med det snabbaste varvet som hittills körts på den här banan. På förhand kändes det som att Red Bull hade en lite chans att skrälla men som vanligt så har Mercedes lite mer marginal när det väl gäller. Nico Rosberg tog hand om andra startposition vilket jag gissar inte stressar honom för mycket då han har råd att ta stryk av Hamilton samtidigt som han dessutom gjort bättre starter än Lewis den senaste tiden. Just starterna är lite uttjatat men är oavsett detta något som kan avgöra racet och inget som går att bortse ifrån. 

Tre av de fyra föraran har valt att starta racet på soft, enbart Ricciardo valde supersoft vilket kan ge honom en fördel i dels starten men också under de inledande varven. Gissningsvis får vi se en mycket aggressiv Ricciardo i början av loppet som kommer att ge allt för att ta ledningen och sedan försöka hålla den så länge som möjligt med ett tidigt depåstopp och förhoppningsvis tillräckligt snabba varv på de andra seten däck för att hålla undan. Om vi ska göra någon bedömning efter fredagen är de chanserna väldigt stora då båda Red Bull-bilarna hade riktigt bra fart när de var upptankade, t o m något snabbare än Mercedes.

Ferrari är just nu inte det tredje snabbaste teamet och fick återigen se sig slagna av Red Bull, tror inte heller farten finns för att ta sig framåt då man även såg långsammare ut under fredagsträningarna. Självklart finns möjligheten att komma högre än startpositionerna (P5 och P6) om man gör en bra start men i övrigt ser jag möjligheterna som små att slå Red Bull och Mercedes

Nico Hülkenberg tog en mycket stark 7:e plats i dagens kval till USA:s GP

Nico Hülkenberg tog en mycket stark 7:e plats i dagens kval till USA:s GP

Två förare i övrigt får en guldstjärna idag och den första är Nico Hülkenberg som verkligen körde med stort självförtroende och var inte mer än 3 tiondelar bakom Sebastian Vettel i dagens kval. Det nytecknade kontraktet med Renault verkar ha gjort honom gott och han kör som sagt med stort självförtroende och fick ut max av bilen idag.

Den andra som får en riktigt starkt lysande guldstjärna är Marcus Ericson, det varvet i Q1 var enligt honom själv något av det bästa han gjort i Formel 1 och precis som han sa i intervjun i vår sändning, att vara P14 i Q1 med en Sauber, på den här banan, är inget annat än världsklass. Jag rankar faktiskt varvet i Q1 nästan lika högt som Lewis Hamiltons polevarv sett till det material han har till sitt förfogande. En annan faktor som är så otroligt imponerande är hur helgen i övrigt sett ut med en väldigt dålig fredag med felaktig set up och motorproblem. Nu såg det bättre ut i FP3 men inte så man trodde det fanns fart för en 14:e plats i Q1 direkt. När jag träffade Marcus just innan kvalet så pratade vi om hur det kändes och han sa att det var betydligt bättre men att det knappast fanns de 2-3 tiondelar som vi båda trodde behövdes för en liten chans till Q2-avancemang. Nu körde han istället 1,2 sekunder snabbare i Q1 än vad han gjorde under FP3 och det är bara att lyfta på hatten. Tyvärr hade Marcus inte fler nya däck till Q2 och något annat än 16:e plats var inte möjligt. Låt oss nu hoppas att man i morgon också har skaplig fart i racet och en genomförbar strategi så finns den efterlängtade poängplatsen åtminstone inom räckhåll. Marcus är faktisk den ende föraren i startfältet som inte tappat några placeringar under det första varvet den här säsongen, självklart en statistik som blir lättare att ha en sådan statistik när man startar långt bak men det är ändå ett styrkebesked.

"Ett av de bästa varven i karriären"

”Ett av de bästa varven i karriären”

Avslutningsvis är Valtteri Bottas bekräftad för Williams 2017, antalet lediga platser på gridden nästa säsong minskar. Trolig teamkamrat till Bottas i Williams blir kanadensiske Lance Stroll vilket väntas bli offentligt så fort Stroll fyllt 18 år.

Resultat kval USA:s GP

1 Lewis Hamilton Mercedes 1m34.999s -
2 Nico Rosberg Mercedes 1m35.215s 0.216s
3 Daniel Ricciardo Red Bull/Renault 1m35.509s 0.510s
4 Max Verstappen Red Bull/Renault 1m35.747s 0.748s
5 Kimi Raikkonen Ferrari 1m36.131s 1.132s
6 Sebastian Vettel Ferrari 1m36.358s 1.359s
7 Nico Hulkenberg Force India/Mercedes 1m36.628s 1.629s
8 Valtteri Bottas Williams/Mercedes 1m37.116s 2.117s
9 Felipe Massa Williams/Mercedes 1m37.269s 2.270s
10 Carlos Sainz Toro Rosso/Ferrari 1m37.326s 2.327s
11 Sergio Perez Force India/Mercedes 1m37.353s 2.354s
12 Fernando Alonso McLaren/Honda 1m37.417s 2.418s
13 Daniil Kvyat Toro Rosso/Ferrari 1m37.480s 2.481s
14 Esteban Gutierrez Haas/Ferrari 1m37.773s 2.774s
15 Jolyon Palmer Renault 1m37.935s 2.936s
16 Marcus Ericsson Sauber/Ferrari 1m39.356s 4.357s
17 Romain Grosjean Haas/Ferrari 1m38.308s 3.309s
18 Kevin Magnussen Renault 1m38.317s 3.318s
19 Jenson Button McLaren/Honda 1m38.327s 3.328s
20 Pascal Wehrlein Manor/Mercedes 1m38.548s 3.549s
21 Felipe Nasr Sauber/Ferrari 1m38.583s 3.584s
22 Esteban Ocon Manor/Mercedes 1m38.806s 3.807s