Etikettarkiv: Williams

Här är Williams Martini Racings bil

Williams-FW36-Martini

Så är den då äntligen här, Williams F1-bil FW36 med Martini-sponsring som innebär att teamet numera heter Williams Martini Racing.

Är detta kanske snyggaste bilen i årets startfält?

Martini + Williams = sant

Den olympiska elden flammar i Sotji, inte långt ifrån där Rysslands GP i Formel 1 ska köras

Den olympiska elden flammar i Sotji, inte långt ifrån där Rysslands GP i Formel 1 ska köras

Liten kortrapport från Sotji där livet rullar på. Besökte igår OS-parken för första gången och såg då området där Rysslands GP ska köras senare i år. Hade inte möjlighet att närmare se på faciliteterna men ska försöka hinna dit och ta lite bilder så att alla får se hur det ser ut. Det mesta av faciliteterna är dock klara eller håller på att färdigställas och på frågan om det är ett race att besöka så är svaret absolut ja. Jag har spenderat den mesta av tiden i bergen men när vi besökte OS-området igår så blir man grymt imponerad av vad man fått till här och det blir en perfekt inramning av det kommande F1-loppet här. Läs mer

Felipe Massa klar för Williams…

Felipe Massa

Felipe Massa

Inte helt oväntat kom så bekräftelsen att Felipe Massa kör för Williams 2014. Avtalet mellan Massa och Williams sägs vara över flera år men utan att specificeras närmare. Felipe Massa blir då en av flera mer eller mindre kända brasilianare som kört för det forna storteamet i F1, mest känd av dessa är förstås Ayrton Senna.

Läs mer

Massa bekräftar samtal med Williams…

Det senaste med ryssen Kvyat till Toro Rosso har knappast lugnat ner saker och ting på förarmarknaden. Jag har bl a sett ett antal olika uppgifter om att Felipe Massa för samtal med Williams, nu på eftermiddagen också bekräftat av honom själv. Samme Massa som dels sagt att han inte betalar för att köra och som dessutom bara går till ett team som han kan vinna med. Läs mer

Finsk superprestation i Montreal…

Valtteri Bottas visade idag varför Williams valt att satsa på honom, en relativt oerfaren förare som kommer direkt från GP3 och dessutom från ett år helt utan racing med enbart testuppdrag för sitt team. Självklart chansade Williams och Bottas på inställningar som passade dagens väder och väglag men det tar inte bort något från den prestation som han idag gjorde när han kvalade in i tredje startrutan inför Kanadas GP.

Läs mer

Tredjeförare – till vilken nytta?

Antonio Felix Da Costa (Foto: Red Bull Racing)

Antonio Felix Da Costa (Foto: Red Bull Racing)

Såg idag på morgonen att portugisen Antonio Felix Da Costa blir reserv åt Red Bull i Kina kommande helg, han ersätter teamets ordinarie reserv Sebastian Buemi som i helgen kör för Toyota i WEC (kul att vara inhoppare för reserven:)) detta leder mig in på ett ämne som jag faktiskt fick mejl om häromdagen. Läs mer

Bästa rookie så här långt.. men hur länge?

Jules Bianchi (Foto: Marussia F1 Team)

Jules Bianchi (Foto: Marussia F1 Team)

Fransmannen Jules Bianchi har slagit F1-depån med häpnad under de två första loppen, han har visat mycket bra fart och närmast krossat sin teamkamrat Max Chilton tidsmässigt i de båda körda kvalen. Kan inte påstå att jag är förvånad, snarare tvärtom och han har levt upp till alla högt ställda förväntningar som jag hade när det till slut blev klart att han fick platsen istället för Luiz Razia i Marussia.

Jules Bianchi har gått den vanliga vägen genom FRenault och F3 med mästerkapstitlar i franska FRenault och F3 Euroseries. Segern i Euroseries gav förstås eko i racingvärlden och flytten till GP2 föll sig naturlig. Teamet ART, som tagit GP2-titeln med både Nico Rosberg, Lewis Hamilton och Nico Hülkenberg, var självklart intresserade, f ö samma team som han kört F3 med. Inte gjorde det saken sämre att han dessutom hade en av delägarna i ART, Nicolas Todt, som manager. Ja ni förstår, vägen var utstakad. Läs mer

Vem är favorit egentligen?

Konstaterade idag att det är mindre än tre veckor kvar till de första bilarna rullar ut ur depån i Melbourne. Känns riktigt bra tycker jag, frågan är hur bra teamen tycker att det känns.

Har varit hemma från Barcelona några dagar nu och fått chansen att få lite perspektiv till vad vi sett de två första testerna.

Alla verkar vara rörande överens om är att fältet ser ut att vara rekordjämnt och att det inte är något team/förare som har seglat upp som en solklar favorit. Istället är det grumligare än någonsin, ena dagen imponerar Red Bull, andra dagen är det Lotus och tredje dagen är det Mercedes som gör något som sticker ut.

Red Bull och Lotus gjorde racesimulationer och var nästa oskiljaktliga när tiderna jämfördes även om man var snabb vid lite olika faser av ”racen”.

***

Mclaren noterade snabbaste varvtid med Sergio Perez men bara några hundradelar före Fernando Alonso.

***

Mercedes Lewis Hamilton imponerade väldigt mycket på mig med en stark stint på över 20 varv på mediumdäcken med otroligt jämna varvtider som inte indikerade speciellt stort däckslitage (ett stort problem för Mercedes hade under 2012).

***

Nico Hülkenberg hade tredje snabbaste varvtid totalt över det fyra dagarna och visar att Sauber är med i diskussionen bland mittenteamen.

***

Så det var många som imponerade på lite olika sätt och det gör det mycket svårt att få en klar bild om vem som tar pole och första segern i Melbourne 16-17 mars.

Om man lägger ihop hur det såg ut i slutet av förra året och hur det sett ut i år på testerna och försöker rangordna teamen är det ändå så att Mclaren och Red Bull får stå som favoriter med Ferrari och Lotus som främsta utmanare. Mercedes däremot är en bit bakom än så länge, även om jag tror att de kommer att överraska med sin fart redan i Australien. Men detta var ju en bedömning där även fjolåret är med i beräkningen och därför är Mercedes fortfarande lite bakom.

Bland mittenteamen har Sauber seglat upp lite sedan testen i Jerez där jag tyckte att både Toro Rosso och Force India låg bättre till. Men det är väldigt lite som skiljer och när Williams nu också visat sin nya bil har det blivit ännu tightare. Det kommer att bli ett riktigt getingbo mellan plats 6-10 i konstruktörsmsäterskapet, för det är där de kommer att hamna. De här fyra teamen kommer endast undantagsvis att ta en plats i Q3 under 2013.

Längst bak är Caterham och Marussia fast förankrade. Inte alls en ointressant kamp om tiondeplatsen i kontruktörsvm som ger sköna slantar för den som lyckas ta den. Blir du elva kammar du noll!

Marussia med KERS första gången i år och Caterham som satsar mer på 2014 än 2013 gör att den här kampen kan bli väldigt jämn. Marussia var faktiskt snabbare än Caterham några gånger under testerna i Barcelona även om detta inte betyder speciellt mycket just nu. Ett orosmoment för Marussia är dock att det verkar vara lite strul med betalning från en av sponsorerna till Luiz Razia. Detta gjorde att Max Chilton fick köra alla fyra dagarna senast och det är nu bara två dagar kvar för Razia att förbereda sig på.

 

Lite tankar efter fyra dagars testning..

F1-säsongen drog igång med fyra intensiva dagar i Jerez, en första chans för årets 11 team att göra en riktig funktionstest av bilarna som, för vissa, kommer att betyda att man är med i kampen om VM-titlarna.

En sak kan vi vara klara över när vi letar tendenser i tider och hur bilarna uppför sig på banan, det är verkligen en funktionstest. För alla teamen är det första gången bilarna rullar överhuvudtaget och det är mängder med system och funktioner som ska gås igenom och det är främst för detta denna första test är till för.

Om man samlar ihop det lite så var det i mina ögon några team som stack ut lite.

Red Bull ser ut att vara på rätt väg med sin bil, flera vittnesmål om att bilen ser mycket fin ut på banan med bibehållen hög downforcenivå från avslutningen på förra säsongen. Inte så konstigt med tanke på att teamets chefdesigner, Adrian Newey, tydligt deklarerat att RB9 är en vidareutveckling av RB8 och då finns det ju anledning och tro att den kan bli ännu lite bättre i år. Mark Webber, som körde bilen de två första dagarna, meddelade samma sak även om han bitvis klagade på understyrning. Något som understryker att Red Bull även i år har en bil med bra grepp bak och att man nu behöver finjustera lite fram för att hitta den rätta balansen. Troligen en ganska angenäm uppgift och förhållandevis lätt att fixa. Sebastian Vettel hade väl egentligen inga synpunkter på ev understyrning, istället mer nöjd med att bilen kunde köras alla fyra dagarna utan tekniska problem. Hans tid från dag 4 imponerade, sju tiondelar långsammare än testets bästa (Ferraris Felipe Massa 1.17.8 på mjuka däck från dag 3) , gjord på hårda däck. Minst en sekund borde finnas i de mjuka däcken.

Ferrari hade också en bra test med Felipe Massa i bilen de tre första dagarna. Ett växellådsras sista dagen då teamets nye utvecklingsförare, Pedro De la Rosa, skulle känna på bilen var dock lite smolk i bägaren. De la Rosas uppgift var att bättre förstå hur bilen kändes för att komma med synpunkter om hur Ferraris simulator kan förbättras, ett område där Italienarna ligger en bit efter de övriga toppteamen. Nu blev det ändå 51 varv för den spanske veteranen och värdefull information kunde samlas in. Ferrari åker ändå hem från Jerez med den bästa varvtiden över de fyra dagarna, ett bevis på att man ligger betydligt bättre till än förra året vid den här tiden.

Mclaren började testet med en krånglande bensinpump och Jenson Button fick bara en halv första dag, räckte ändå för att vara snabbast dag 1. 1.18.8 på hårda däck på en ”grön” bana är ett styrkebesked, det imponerade åtminstone på Ferraris Felipe Massa som uttryckte det som en otrolig tid med tanke på förutsättningarna. Mclarens nye förare, Sergio Perez, underströk detta under dag 4 med att vara enbart en halv sekund långsammare än Vettel, även han på de hårda däcken.

Lotus var det enda teamet som toppade fler än en dag. Romain Grosjean dag 2 och Kimi Räikkönen dag 4, ett tydligt bevis på att farten finns och säkert lite oroande för konkurrenterna närmast omkring. Målsättningen från Lotus i år är att vara topp 3 i konstruktörs-VM, ingen lätt uppgift eftersom man då måste vara före något av Red Bull, Mclaren eller Ferrari när säsongen är över och jag undrar om man verkligen har den kapaciteten. Romain Grosjean hävdade i alla fall att bilen överträffade hans förväntningar medan Kimi Räikkönen var mer sansad i sin bedömning men tyckte också att man gjort framsteg mot 2012.

Mercedes, som tillsammans med Ferrari, har störst press på sig att lyckas, började miserabelt med två allvarliga fel som gjorde att det bara blev 29 varv totalt de två första dagarna. Rosberg fick stopp med ett elfel, betydligt värre för Hamilton som körde av efter att ha tappat bromstrycket bak. Det blev till att knyta handen i byxfickan och verkligen lägga manken till dag 3 och 4, vilket man också gjorde. 148 respektive 145 varv de två avslutande dagarna gav ändå teamet den information som behövdes och omdömet var brist på downforce. BBC:s tekniske analytiker Gary Anderson tycker att Mercedes stora problem sitter i framvingen som inte är i närheten av att vara så effektiv som den borde. Han menar att man tappar omkring 100 kg downforce vilket kan omsättas i ca 0.8 sek/varv på banan. Hamilton, som verkligen har något att jämföra med, var inne på samma spår men sa samtidigt att det långt ifrån är någon katastrof men att det finns jobb att göra på det området. Årets Mercedes är den första ritad av Ferraris tidigare designer Aldo Costa som också förstärkt sin avdelning ordentligt. Upp till bevis nu Mr Costa!

Där bakom var det två team som imponerade på mig. Toro Rosso och Force India, faktiskt mer än fjolårets minisuccé Sauber. Konsekvent högt upp i tidlistan, understruket främst av Jules Bianchis tid i Force Indiabilen dag 4 som var näst snabbast.

Williams är det enda teamet som inte körde sin nya bil, istället valde man att köra en 2012:a med div uppdateringar på. Imponerade inte direkt men fick mycket gjort i form av aeroutvärdering och däcktest. Svårbedömda än så länge

Längst bak ser det ut bli en kamp mellan Caterham och Marussia. Lite småstrul för båda teamen över de fyra dagarna och tider som indikerade att man fortfarande är en bit efter.

Caterham kom med nytt chassi men i övrigt med en bil bestående av delar från 2012. Kommer troligen att förbättra sig en del innan premiären men dragkampen mellan årets bil och den för 2014 när det gäller resurserna kommer inte att gynna teamet.

Marussia kör för första gången med KERS i bilen vilket bör ge några tiondelar, dessutom är teamet nu på riktigt förstärkt på tekniksidan av Pat Symonds som, om pengarna finns, kommer att göra stor nytta. På morgonen dag 2 presenterade teamet även sin andra förare, brasilianaren Luiz Razia, som vann dragkampen om den platsen och säkert har en del av den varan med sig.. Pengar alltså. En sak är i alla fall säker, man är betydligt bättre förberedd. Förra året kom man till Melbourne med 100 test km, i år har man redan kört ca 1000.

Om en vecka är det dags igen, då i Barcelona. En betydligt mer representativ bana för F1, där kommer skillnaderna att bli tydligare och då får vi framförallt se Fernando Alonso på banan i F138. Något jag vet att många ser fram emot, inte minst Ferrari själva.