Etikettarkiv: Marussia

Färdigtestat för Marcus Ericsson – nu är det Melbourne som gäller

P1090044

Näst sista dagen av försäsongen i Formel 1 är avklarad och för många av förarna är det färdigtestat. För Marcus Ericsson var det sista dagen innan premiären och det blev faktiskt en mycket bättre dag än vad alla hade trott på förhand. Anledningen till att Ericsson körde idag också var att teamet trodde att reparationerna efter gårdagens brand skull dra ut på tiden och att Kamui Kobayashis körning skulle bli kraftig förkortad. Mekanikerna, med bl a Charlie Häggstam i spetsen, gjorde dock ett kanonjobb under natten och bilen var i princip klar redan när det blev grönt ljus i förmiddags och för Marcus del rena vinstlotten med avklarad race-simulation och massor med set up-arbete gjort under dagen. Det blev t o m en kvalsimulering mot slutet och en ganska nöjd svensk efter hela 117 varv i bilen. Läs mer

Marussia MR03 – bättre sent än aldrig

Marussia MR03

Marussia MR03

Så har nu Marussia också kommit igång här nere i Jerez efter några dagars försening. Max Chilton är ute på banan (ett varv avklarat i skrivande stund) bakom ratten på teamets nya bil MR03 som i en snabb hast är väldigt lik fjolårets MR02. De har lyckats maskera nosen rätt bra. Läs mer

Bästa rookie så här långt.. men hur länge?

Jules Bianchi (Foto: Marussia F1 Team)

Jules Bianchi (Foto: Marussia F1 Team)

Fransmannen Jules Bianchi har slagit F1-depån med häpnad under de två första loppen, han har visat mycket bra fart och närmast krossat sin teamkamrat Max Chilton tidsmässigt i de båda körda kvalen. Kan inte påstå att jag är förvånad, snarare tvärtom och han har levt upp till alla högt ställda förväntningar som jag hade när det till slut blev klart att han fick platsen istället för Luiz Razia i Marussia.

Jules Bianchi har gått den vanliga vägen genom FRenault och F3 med mästerkapstitlar i franska FRenault och F3 Euroseries. Segern i Euroseries gav förstås eko i racingvärlden och flytten till GP2 föll sig naturlig. Teamet ART, som tagit GP2-titeln med både Nico Rosberg, Lewis Hamilton och Nico Hülkenberg, var självklart intresserade, f ö samma team som han kört F3 med. Inte gjorde det saken sämre att han dessutom hade en av delägarna i ART, Nicolas Todt, som manager. Ja ni förstår, vägen var utstakad. Läs mer

Då var vi igång…

Sebastian Vettel under fredagsträningen i Australien

Sebastian Vettel under fredagsträningen i Australien (Foto: Red Bull Racing)

Så var F1-säsongen 2013 igång på allvar. Första två träningarna avklarade och vi kan konstatera att Red Bull maskerat sin form väl under försäsongen. Sebastian Vettel toppade båda träningarna och i det andra passet var Mark Webber dessutom tvåa. Faktum är att Vettel sannolikt varit ännu snabbare än de dryga två tiondelarna före Webber om han sluppit trafik på sitt första försök på de mjuka däcken. Läs mer

Det blev Jules Bianchi…

Jules Bianchi klar för Marussia

Jules Bianchi klar för Marussia F1 Team (Foto: Marussia)

Ja, så fick vi besked till slut. Det blir fransmannen Jules Bianchi som fick platsen i Marussia istället för Luiz Razia. Bara någon timme innan Autosport kunde avslöja att Bianchi fått platsen var beskedet jag fick att Heikki Kovalainen skulle testa på söndag och det visar hur intensiva förhandlingar det varit. En bidragande orsak till att Bianchi nu fick på platsen kan ju vara det faktum att Marussia söker en ny motorpartner till nästa säsong och att Bianchi tillhör Ferrari och deras ”young driver academy”, jag skulle inte bli förvånad om det inom kort också kommer en release om att Ferrari levererar motorer till Marussia fr o m 2014. Ferrari har dessutom uttryckt önskan om att ha fler kunder för sina motorer när de väntas tappa Toro Rosso till nästa säsong.

Måste vara några hissnande dagar här på slutet för Bianchi där han slitits mellan hopp och förtvivlan med alla spekulationer om den ena platsen i Force India som han gick miste om i sista stund och sedan, bara någon dag senare få besked om att han ska stå på startlinjen i Melbourne trots allt..

Heikki Kovalainen i Formel 1 2013?

Heikki Kovalainen

Heikki Kovalainen 2012 (Foto: Caterham F1, Charles Coates/LAT Photographic)

Heikki Kovalainens karriär i F1 kanske inte är över trots allt. Finländaren, som inte lyckades komma överens med något team inför 2013, kanske nu får en andra chans att ändå stå på startlinjen i Melbourne om knappt tre veckor. Jag kan nu via ett flertal säkra källor bekräfta att det pågår förhandlingar mellan Marussia och Heikki Kovalainen för en ev körning.

Det som hänt är att brasilianaren Luiz Razia, som presenterades som en av teamets förare i Jerez, har misslyckats med att få fram de sponsorpengar som krävdes och verkar nu vara borta ur diskussionen och då har plötsligt Kovalainen blivit ett intressant namn för Marussia.

Nu är det troligen inte bara Kovalainen som man för diskussioner med, även Vitalij Petrov skulle ju kunna vara ett tänkbart namn men tiden är knapp och ett beslut måste till inom kort.

Marussia har inte bekräftat vem som ska köra de två avslutande dagarna på den sista testen här i Barcelona men Riedel, det företag som tillhandahåller radioutrustning för ett flertal team, har enligt en uppgift förberett en utrustning för Kovalainen åt Marussia vilket talar för att finländaren kan dyka upp på Circuit de Catalunya inom kort.

Missa inte live från Barcelona-test dag 1.

Vilt rykte

Kommer ni ihåg att det var lite strul kring Marussias Luiz Razia som inte fick köra senaste testen.. Ryktet sa att det var problem med betalningen från en av hans sponsorer. Ikväll fick jag ett sms som sa att Riedel som sköter radioutrustningarna för flertalet team har förberett en radio för Heikki Kovalainen åt Marussia.. Kanske finländarens karriär i F1 överlever ett tag till. Den som lever får se;)

Vem är favorit egentligen?

Konstaterade idag att det är mindre än tre veckor kvar till de första bilarna rullar ut ur depån i Melbourne. Känns riktigt bra tycker jag, frågan är hur bra teamen tycker att det känns.

Har varit hemma från Barcelona några dagar nu och fått chansen att få lite perspektiv till vad vi sett de två första testerna.

Alla verkar vara rörande överens om är att fältet ser ut att vara rekordjämnt och att det inte är något team/förare som har seglat upp som en solklar favorit. Istället är det grumligare än någonsin, ena dagen imponerar Red Bull, andra dagen är det Lotus och tredje dagen är det Mercedes som gör något som sticker ut.

Red Bull och Lotus gjorde racesimulationer och var nästa oskiljaktliga när tiderna jämfördes även om man var snabb vid lite olika faser av ”racen”.

***

Mclaren noterade snabbaste varvtid med Sergio Perez men bara några hundradelar före Fernando Alonso.

***

Mercedes Lewis Hamilton imponerade väldigt mycket på mig med en stark stint på över 20 varv på mediumdäcken med otroligt jämna varvtider som inte indikerade speciellt stort däckslitage (ett stort problem för Mercedes hade under 2012).

***

Nico Hülkenberg hade tredje snabbaste varvtid totalt över det fyra dagarna och visar att Sauber är med i diskussionen bland mittenteamen.

***

Så det var många som imponerade på lite olika sätt och det gör det mycket svårt att få en klar bild om vem som tar pole och första segern i Melbourne 16-17 mars.

Om man lägger ihop hur det såg ut i slutet av förra året och hur det sett ut i år på testerna och försöker rangordna teamen är det ändå så att Mclaren och Red Bull får stå som favoriter med Ferrari och Lotus som främsta utmanare. Mercedes däremot är en bit bakom än så länge, även om jag tror att de kommer att överraska med sin fart redan i Australien. Men detta var ju en bedömning där även fjolåret är med i beräkningen och därför är Mercedes fortfarande lite bakom.

Bland mittenteamen har Sauber seglat upp lite sedan testen i Jerez där jag tyckte att både Toro Rosso och Force India låg bättre till. Men det är väldigt lite som skiljer och när Williams nu också visat sin nya bil har det blivit ännu tightare. Det kommer att bli ett riktigt getingbo mellan plats 6-10 i konstruktörsmsäterskapet, för det är där de kommer att hamna. De här fyra teamen kommer endast undantagsvis att ta en plats i Q3 under 2013.

Längst bak är Caterham och Marussia fast förankrade. Inte alls en ointressant kamp om tiondeplatsen i kontruktörsvm som ger sköna slantar för den som lyckas ta den. Blir du elva kammar du noll!

Marussia med KERS första gången i år och Caterham som satsar mer på 2014 än 2013 gör att den här kampen kan bli väldigt jämn. Marussia var faktiskt snabbare än Caterham några gånger under testerna i Barcelona även om detta inte betyder speciellt mycket just nu. Ett orosmoment för Marussia är dock att det verkar vara lite strul med betalning från en av sponsorerna till Luiz Razia. Detta gjorde att Max Chilton fick köra alla fyra dagarna senast och det är nu bara två dagar kvar för Razia att förbereda sig på.

 

Lite tankar efter fyra dagars testning..

F1-säsongen drog igång med fyra intensiva dagar i Jerez, en första chans för årets 11 team att göra en riktig funktionstest av bilarna som, för vissa, kommer att betyda att man är med i kampen om VM-titlarna.

En sak kan vi vara klara över när vi letar tendenser i tider och hur bilarna uppför sig på banan, det är verkligen en funktionstest. För alla teamen är det första gången bilarna rullar överhuvudtaget och det är mängder med system och funktioner som ska gås igenom och det är främst för detta denna första test är till för.

Om man samlar ihop det lite så var det i mina ögon några team som stack ut lite.

Red Bull ser ut att vara på rätt väg med sin bil, flera vittnesmål om att bilen ser mycket fin ut på banan med bibehållen hög downforcenivå från avslutningen på förra säsongen. Inte så konstigt med tanke på att teamets chefdesigner, Adrian Newey, tydligt deklarerat att RB9 är en vidareutveckling av RB8 och då finns det ju anledning och tro att den kan bli ännu lite bättre i år. Mark Webber, som körde bilen de två första dagarna, meddelade samma sak även om han bitvis klagade på understyrning. Något som understryker att Red Bull även i år har en bil med bra grepp bak och att man nu behöver finjustera lite fram för att hitta den rätta balansen. Troligen en ganska angenäm uppgift och förhållandevis lätt att fixa. Sebastian Vettel hade väl egentligen inga synpunkter på ev understyrning, istället mer nöjd med att bilen kunde köras alla fyra dagarna utan tekniska problem. Hans tid från dag 4 imponerade, sju tiondelar långsammare än testets bästa (Ferraris Felipe Massa 1.17.8 på mjuka däck från dag 3) , gjord på hårda däck. Minst en sekund borde finnas i de mjuka däcken.

Ferrari hade också en bra test med Felipe Massa i bilen de tre första dagarna. Ett växellådsras sista dagen då teamets nye utvecklingsförare, Pedro De la Rosa, skulle känna på bilen var dock lite smolk i bägaren. De la Rosas uppgift var att bättre förstå hur bilen kändes för att komma med synpunkter om hur Ferraris simulator kan förbättras, ett område där Italienarna ligger en bit efter de övriga toppteamen. Nu blev det ändå 51 varv för den spanske veteranen och värdefull information kunde samlas in. Ferrari åker ändå hem från Jerez med den bästa varvtiden över de fyra dagarna, ett bevis på att man ligger betydligt bättre till än förra året vid den här tiden.

Mclaren började testet med en krånglande bensinpump och Jenson Button fick bara en halv första dag, räckte ändå för att vara snabbast dag 1. 1.18.8 på hårda däck på en ”grön” bana är ett styrkebesked, det imponerade åtminstone på Ferraris Felipe Massa som uttryckte det som en otrolig tid med tanke på förutsättningarna. Mclarens nye förare, Sergio Perez, underströk detta under dag 4 med att vara enbart en halv sekund långsammare än Vettel, även han på de hårda däcken.

Lotus var det enda teamet som toppade fler än en dag. Romain Grosjean dag 2 och Kimi Räikkönen dag 4, ett tydligt bevis på att farten finns och säkert lite oroande för konkurrenterna närmast omkring. Målsättningen från Lotus i år är att vara topp 3 i konstruktörs-VM, ingen lätt uppgift eftersom man då måste vara före något av Red Bull, Mclaren eller Ferrari när säsongen är över och jag undrar om man verkligen har den kapaciteten. Romain Grosjean hävdade i alla fall att bilen överträffade hans förväntningar medan Kimi Räikkönen var mer sansad i sin bedömning men tyckte också att man gjort framsteg mot 2012.

Mercedes, som tillsammans med Ferrari, har störst press på sig att lyckas, började miserabelt med två allvarliga fel som gjorde att det bara blev 29 varv totalt de två första dagarna. Rosberg fick stopp med ett elfel, betydligt värre för Hamilton som körde av efter att ha tappat bromstrycket bak. Det blev till att knyta handen i byxfickan och verkligen lägga manken till dag 3 och 4, vilket man också gjorde. 148 respektive 145 varv de två avslutande dagarna gav ändå teamet den information som behövdes och omdömet var brist på downforce. BBC:s tekniske analytiker Gary Anderson tycker att Mercedes stora problem sitter i framvingen som inte är i närheten av att vara så effektiv som den borde. Han menar att man tappar omkring 100 kg downforce vilket kan omsättas i ca 0.8 sek/varv på banan. Hamilton, som verkligen har något att jämföra med, var inne på samma spår men sa samtidigt att det långt ifrån är någon katastrof men att det finns jobb att göra på det området. Årets Mercedes är den första ritad av Ferraris tidigare designer Aldo Costa som också förstärkt sin avdelning ordentligt. Upp till bevis nu Mr Costa!

Där bakom var det två team som imponerade på mig. Toro Rosso och Force India, faktiskt mer än fjolårets minisuccé Sauber. Konsekvent högt upp i tidlistan, understruket främst av Jules Bianchis tid i Force Indiabilen dag 4 som var näst snabbast.

Williams är det enda teamet som inte körde sin nya bil, istället valde man att köra en 2012:a med div uppdateringar på. Imponerade inte direkt men fick mycket gjort i form av aeroutvärdering och däcktest. Svårbedömda än så länge

Längst bak ser det ut bli en kamp mellan Caterham och Marussia. Lite småstrul för båda teamen över de fyra dagarna och tider som indikerade att man fortfarande är en bit efter.

Caterham kom med nytt chassi men i övrigt med en bil bestående av delar från 2012. Kommer troligen att förbättra sig en del innan premiären men dragkampen mellan årets bil och den för 2014 när det gäller resurserna kommer inte att gynna teamet.

Marussia kör för första gången med KERS i bilen vilket bör ge några tiondelar, dessutom är teamet nu på riktigt förstärkt på tekniksidan av Pat Symonds som, om pengarna finns, kommer att göra stor nytta. På morgonen dag 2 presenterade teamet även sin andra förare, brasilianaren Luiz Razia, som vann dragkampen om den platsen och säkert har en del av den varan med sig.. Pengar alltså. En sak är i alla fall säker, man är betydligt bättre förberedd. Förra året kom man till Melbourne med 100 test km, i år har man redan kört ca 1000.

Om en vecka är det dags igen, då i Barcelona. En betydligt mer representativ bana för F1, där kommer skillnaderna att bli tydligare och då får vi framförallt se Fernando Alonso på banan i F138. Något jag vet att många ser fram emot, inte minst Ferrari själva.