Etikettarkiv: Jules Bianchi

Marussia MR03 – bättre sent än aldrig

Marussia MR03

Marussia MR03

Så har nu Marussia också kommit igång här nere i Jerez efter några dagars försening. Max Chilton är ute på banan (ett varv avklarat i skrivande stund) bakom ratten på teamets nya bil MR03 som i en snabb hast är väldigt lik fjolårets MR02. De har lyckats maskera nosen rätt bra. Läs mer

Sergio Perez klar för Force India idag…

Force India har utlyst presskonferens i eftermiddag och mycket pekar mot att Sergio Perez då bekräftas som teamet andre förare (inte andreförare) bredvid redan klara Nico Hülkenberg.  Får väl anses som en bra räddning av en karriär i F1, att på så kort varsel säkra en plats i Force India efter att ha fått kicken från Mclaren så sent som i november. Skulle gissa att Mclaren har haft en hel del påverkan på detta beslut då det känns som om Mclaren teamchef, Martin Whitmarsh, haft lite dåligt samvete för hur Perez hanterades i denna affär. Det var inte något kontraktsbrott eller liknande men jag tror att Whitmarsh hade en annan plan för sina förare än vad som egentligen blev fallet. Force India får därmed en mycket stark föraruppställning nästa säsong och får man bara nordning på bilen kan 2014 bli riktigt bra för Dr Mallya och Co. Läs mer

Tredjeförare – till vilken nytta?

Antonio Felix Da Costa (Foto: Red Bull Racing)

Antonio Felix Da Costa (Foto: Red Bull Racing)

Såg idag på morgonen att portugisen Antonio Felix Da Costa blir reserv åt Red Bull i Kina kommande helg, han ersätter teamets ordinarie reserv Sebastian Buemi som i helgen kör för Toyota i WEC (kul att vara inhoppare för reserven:)) detta leder mig in på ett ämne som jag faktiskt fick mejl om häromdagen. Läs mer

Bästa rookie så här långt.. men hur länge?

Jules Bianchi (Foto: Marussia F1 Team)

Jules Bianchi (Foto: Marussia F1 Team)

Fransmannen Jules Bianchi har slagit F1-depån med häpnad under de två första loppen, han har visat mycket bra fart och närmast krossat sin teamkamrat Max Chilton tidsmässigt i de båda körda kvalen. Kan inte påstå att jag är förvånad, snarare tvärtom och han har levt upp till alla högt ställda förväntningar som jag hade när det till slut blev klart att han fick platsen istället för Luiz Razia i Marussia.

Jules Bianchi har gått den vanliga vägen genom FRenault och F3 med mästerkapstitlar i franska FRenault och F3 Euroseries. Segern i Euroseries gav förstås eko i racingvärlden och flytten till GP2 föll sig naturlig. Teamet ART, som tagit GP2-titeln med både Nico Rosberg, Lewis Hamilton och Nico Hülkenberg, var självklart intresserade, f ö samma team som han kört F3 med. Inte gjorde det saken sämre att han dessutom hade en av delägarna i ART, Nicolas Todt, som manager. Ja ni förstår, vägen var utstakad. Läs mer

Då var vi igång…

Sebastian Vettel under fredagsträningen i Australien

Sebastian Vettel under fredagsträningen i Australien (Foto: Red Bull Racing)

Så var F1-säsongen 2013 igång på allvar. Första två träningarna avklarade och vi kan konstatera att Red Bull maskerat sin form väl under försäsongen. Sebastian Vettel toppade båda träningarna och i det andra passet var Mark Webber dessutom tvåa. Faktum är att Vettel sannolikt varit ännu snabbare än de dryga två tiondelarna före Webber om han sluppit trafik på sitt första försök på de mjuka däcken. Läs mer

Det blev Jules Bianchi…

Jules Bianchi klar för Marussia

Jules Bianchi klar för Marussia F1 Team (Foto: Marussia)

Ja, så fick vi besked till slut. Det blir fransmannen Jules Bianchi som fick platsen i Marussia istället för Luiz Razia. Bara någon timme innan Autosport kunde avslöja att Bianchi fått platsen var beskedet jag fick att Heikki Kovalainen skulle testa på söndag och det visar hur intensiva förhandlingar det varit. En bidragande orsak till att Bianchi nu fick på platsen kan ju vara det faktum att Marussia söker en ny motorpartner till nästa säsong och att Bianchi tillhör Ferrari och deras ”young driver academy”, jag skulle inte bli förvånad om det inom kort också kommer en release om att Ferrari levererar motorer till Marussia fr o m 2014. Ferrari har dessutom uttryckt önskan om att ha fler kunder för sina motorer när de väntas tappa Toro Rosso till nästa säsong.

Måste vara några hissnande dagar här på slutet för Bianchi där han slitits mellan hopp och förtvivlan med alla spekulationer om den ena platsen i Force India som han gick miste om i sista stund och sedan, bara någon dag senare få besked om att han ska stå på startlinjen i Melbourne trots allt..

Sutil trots allt?

Force India har bekräftat att man gjort en s k seatfit för tysken Adrian Sutil. Sutil är en av två starka namn som förknippats med den sista platsen på 2013-gridden. Det andra namnet är förstås Jules Bianchi som fick chansen att visa vad han gick för i Jerez för en vecka sen.

Även om det inte är bekräftat ännu så verkar det som om Adrian Sutil får köra någon av dagarna i Barcelona nästa vecka och är han överhuvudtaget påtänkt från teamets sida är det ju närmast självklart att han får köra bilen, och F1-bil överhuvudtaget på rätt lång tid nu, innan ett beslut tas.

Har sagt det förr, ser det inte som ett styrkebesked att det dröjer så länge med ett beslut om vem som ska köra bredvid Paul Di Resta i år.

Lite tankar efter fyra dagars testning..

F1-säsongen drog igång med fyra intensiva dagar i Jerez, en första chans för årets 11 team att göra en riktig funktionstest av bilarna som, för vissa, kommer att betyda att man är med i kampen om VM-titlarna.

En sak kan vi vara klara över när vi letar tendenser i tider och hur bilarna uppför sig på banan, det är verkligen en funktionstest. För alla teamen är det första gången bilarna rullar överhuvudtaget och det är mängder med system och funktioner som ska gås igenom och det är främst för detta denna första test är till för.

Om man samlar ihop det lite så var det i mina ögon några team som stack ut lite.

Red Bull ser ut att vara på rätt väg med sin bil, flera vittnesmål om att bilen ser mycket fin ut på banan med bibehållen hög downforcenivå från avslutningen på förra säsongen. Inte så konstigt med tanke på att teamets chefdesigner, Adrian Newey, tydligt deklarerat att RB9 är en vidareutveckling av RB8 och då finns det ju anledning och tro att den kan bli ännu lite bättre i år. Mark Webber, som körde bilen de två första dagarna, meddelade samma sak även om han bitvis klagade på understyrning. Något som understryker att Red Bull även i år har en bil med bra grepp bak och att man nu behöver finjustera lite fram för att hitta den rätta balansen. Troligen en ganska angenäm uppgift och förhållandevis lätt att fixa. Sebastian Vettel hade väl egentligen inga synpunkter på ev understyrning, istället mer nöjd med att bilen kunde köras alla fyra dagarna utan tekniska problem. Hans tid från dag 4 imponerade, sju tiondelar långsammare än testets bästa (Ferraris Felipe Massa 1.17.8 på mjuka däck från dag 3) , gjord på hårda däck. Minst en sekund borde finnas i de mjuka däcken.

Ferrari hade också en bra test med Felipe Massa i bilen de tre första dagarna. Ett växellådsras sista dagen då teamets nye utvecklingsförare, Pedro De la Rosa, skulle känna på bilen var dock lite smolk i bägaren. De la Rosas uppgift var att bättre förstå hur bilen kändes för att komma med synpunkter om hur Ferraris simulator kan förbättras, ett område där Italienarna ligger en bit efter de övriga toppteamen. Nu blev det ändå 51 varv för den spanske veteranen och värdefull information kunde samlas in. Ferrari åker ändå hem från Jerez med den bästa varvtiden över de fyra dagarna, ett bevis på att man ligger betydligt bättre till än förra året vid den här tiden.

Mclaren började testet med en krånglande bensinpump och Jenson Button fick bara en halv första dag, räckte ändå för att vara snabbast dag 1. 1.18.8 på hårda däck på en ”grön” bana är ett styrkebesked, det imponerade åtminstone på Ferraris Felipe Massa som uttryckte det som en otrolig tid med tanke på förutsättningarna. Mclarens nye förare, Sergio Perez, underströk detta under dag 4 med att vara enbart en halv sekund långsammare än Vettel, även han på de hårda däcken.

Lotus var det enda teamet som toppade fler än en dag. Romain Grosjean dag 2 och Kimi Räikkönen dag 4, ett tydligt bevis på att farten finns och säkert lite oroande för konkurrenterna närmast omkring. Målsättningen från Lotus i år är att vara topp 3 i konstruktörs-VM, ingen lätt uppgift eftersom man då måste vara före något av Red Bull, Mclaren eller Ferrari när säsongen är över och jag undrar om man verkligen har den kapaciteten. Romain Grosjean hävdade i alla fall att bilen överträffade hans förväntningar medan Kimi Räikkönen var mer sansad i sin bedömning men tyckte också att man gjort framsteg mot 2012.

Mercedes, som tillsammans med Ferrari, har störst press på sig att lyckas, började miserabelt med två allvarliga fel som gjorde att det bara blev 29 varv totalt de två första dagarna. Rosberg fick stopp med ett elfel, betydligt värre för Hamilton som körde av efter att ha tappat bromstrycket bak. Det blev till att knyta handen i byxfickan och verkligen lägga manken till dag 3 och 4, vilket man också gjorde. 148 respektive 145 varv de två avslutande dagarna gav ändå teamet den information som behövdes och omdömet var brist på downforce. BBC:s tekniske analytiker Gary Anderson tycker att Mercedes stora problem sitter i framvingen som inte är i närheten av att vara så effektiv som den borde. Han menar att man tappar omkring 100 kg downforce vilket kan omsättas i ca 0.8 sek/varv på banan. Hamilton, som verkligen har något att jämföra med, var inne på samma spår men sa samtidigt att det långt ifrån är någon katastrof men att det finns jobb att göra på det området. Årets Mercedes är den första ritad av Ferraris tidigare designer Aldo Costa som också förstärkt sin avdelning ordentligt. Upp till bevis nu Mr Costa!

Där bakom var det två team som imponerade på mig. Toro Rosso och Force India, faktiskt mer än fjolårets minisuccé Sauber. Konsekvent högt upp i tidlistan, understruket främst av Jules Bianchis tid i Force Indiabilen dag 4 som var näst snabbast.

Williams är det enda teamet som inte körde sin nya bil, istället valde man att köra en 2012:a med div uppdateringar på. Imponerade inte direkt men fick mycket gjort i form av aeroutvärdering och däcktest. Svårbedömda än så länge

Längst bak ser det ut bli en kamp mellan Caterham och Marussia. Lite småstrul för båda teamen över de fyra dagarna och tider som indikerade att man fortfarande är en bit efter.

Caterham kom med nytt chassi men i övrigt med en bil bestående av delar från 2012. Kommer troligen att förbättra sig en del innan premiären men dragkampen mellan årets bil och den för 2014 när det gäller resurserna kommer inte att gynna teamet.

Marussia kör för första gången med KERS i bilen vilket bör ge några tiondelar, dessutom är teamet nu på riktigt förstärkt på tekniksidan av Pat Symonds som, om pengarna finns, kommer att göra stor nytta. På morgonen dag 2 presenterade teamet även sin andra förare, brasilianaren Luiz Razia, som vann dragkampen om den platsen och säkert har en del av den varan med sig.. Pengar alltså. En sak är i alla fall säker, man är betydligt bättre förberedd. Förra året kom man till Melbourne med 100 test km, i år har man redan kört ca 1000.

Om en vecka är det dags igen, då i Barcelona. En betydligt mer representativ bana för F1, där kommer skillnaderna att bli tydligare och då får vi framförallt se Fernando Alonso på banan i F138. Något jag vet att många ser fram emot, inte minst Ferrari själva.

Mer tid på läktaren idag…

På plats för dag 2 av F1-testerna här i Jerez, lika svalt idag, bara någon enstaka plusgrad men klart och fint.. eller ska jag säga stjärnklart, för det är fortfarande mörkt.

Passerade igår kväll förbi Caterhamgaraget, Charlie behövde snus, där pågick bl a motorbyte och lite annan service. Medan jag stod där så höll Charlie på att byta den bränslepump som sitter inne i tanken, ett riktigt pilljobb där man helt enkelt får jobba på känn eftersom armen stoppas ner i ett hål lagom stort för just en arm och sen får man känna med fingrarna hur skruvar och annat sitter. Det var sannolikt motsvarande pump som inte fungerade på Mclarenbilen igår.

Jag frågade också hur det var med nya delar på Caterhambilen och det är ett nytt chassi men det sitter fortfarande mycket från fjolåret i övrigt på bilen och den kommer många uppdateringar innan det drar igång i Melbourne om en månad.

Igår kväll kom också beskedet att Bruno Senna kastat in handduken om en plats på F1-gridden 2013. Senna väljer istället att köra för Aston Martin i WEC och Le Mans 24h, detta beslut ökar dramatiskt Jules Bianchis chanser att ta den sista platsen i Force India. Det sägs komma ett besked från FI inom kort. Kan alltså bli så många som sex rookies i F1 2013, fem av dom från GP2.

Apropå GP2 så sprang jag också på Davide Valsecchi, Lotus tredjeförare och regerande GP2-mästare, som var helt övertygad om att Marcus Ericsson kommer att ha stora chanser att ta titeln i år. DAMS-teamet är, enligt Valsecchi, det klart bästa i GP2 (han erfarenhet från flera, bl a Isport) som han menar jobbar på en helt annan nivå en de flesta övriga, vilket också bekräftats av Ericsson själv efter otaliga förberedelsemöten hos teamet i Frankrike. Låter lovande tycker jag..

Tänkte idag ägna lite mer tid till att från läktarplats se hur bilarna ser ut på banan, ta lite mer bilder och videoklipp. Detta betyder att själva liverapporteringen kanske inte blir lika omfattande under dagen men jag lovar att löpande uppdatera vad som händer om än inte lika ofta. Håll koll i LIVE tråden och glöm inte heller Frågor och svar Jerez dag 2 där du kan ställa frågor om vad det än kan vara

Nu kör vi!

JB