Charles Leclerc före Hamilton i Ryssland…

Charles Leclerc tog idag sin fjärde raka pole position

Charles Leclerc tog idag sin fjärde raka pole position

Charles Leclerc levde upp till favoritskapet och tog hand om pole position inför Rysslands GP, hans sjätte i karriären och den fjärde i rad. Leclerc gjorde det dessutom med rejäl marginal, hela fyra tiondelar ner till Hamilton och Vettel P2 och P3. Charles är just nu ganska tydligt den snabbare föraren i Ferrari, hur mycket Sebastian Vettel än försöker så når han i inte fram. Extra surt för Vettel idag att även tappa platsen i första startled till Lewis Hamilton efter några små men avgörande misstag på sitt sista försök.

Valtteri Bottas hängde inte med i dagens kval och hade femte tid inte bara slagen av Ferrari och sin teamkamrat, även Max Verstappen var klart före. Bottas gjorde inget bra avslutande försök i Q3 som han därför avbröt innan mållinjen, startar ändå P4 med Max Verstappens bestraffning för motorbyte. Max Verstappen nådde inte heller upp till förväntade nivån där vi på förhand trodde han skulle ha bra chans att utmana Ferrari längst fram. 5 platser ner för Max betyder nu 9:e startposition och troligen tufft att ens nå en pallplats.

Bäst av resten i ett extremt jämnt mittfält blev Carlos Sainz före Nico Hülkenberg, Lando Norris, Romain Grosjean och Daniel Ricciardo. Mclaren hade fram till valet inte riktigt sett ut som en kandidat att leda mittfältet men lyckades med en imponerande uppryckning när det var dags för kval. Tycker även Romain Grosjean ska ha ett omnämnande efter stark körning i kvalet, Haas hade för en gång skull en stark bil och kunde mycket väl haft båda sina bilar med till Q3. Kevin Magnussen gjorde dock lite för många misstag på sitt avgörande försök i Q2 nådde bara 14:e tid men med start P13 då Pierre Gasly flyttas ner fem platser.

Inför racet i morgon vet vi att Merecedes valt att startat på medium medan Ferrari kör på soft första stinten. Att Lewis Hamilton lyckades ta sig upp i första startled gör att Ferrari inte lika lätt kan skydda sig mot en eventuell slipstreaming ner mot kurva 2 i starten i morgon, samtidigt så är start på medium ingen fördel av linjen mot t ex Vettel på soft och Hamilton kan lika gärna tappa en placering på första varvet. Mercedes start på medium gör att de har ett öppnare fönster när det gäller sin taktik för loppet, däckslitaget och degraderingen är dock lågt på den här banan och jag undrar verkligen om de kan lyckas med den ”overcut” som troligen är tanken från deras sida. Att Mercedes skulle kunna köra om Ferrari på banan är inte sannolikt så det måste till en smart taktik för att vända på detta.

Resultatet i dagens kval visar också vilka framsteg Ferrari nu gjort och de har just nu den snabbaste bilen. Att inte bara ha en bil med lågt luftmostånd utan även en bil som är lika snabb som Mercedes i lite långsammare kurvor är en enorm fördel. Som bilen fungerar nu var nog tanken när man valde designkoncept för årets bil, det har bara tagit lite för lång tid att komma rätt med hela paketet och tyvärr är det nog försent för att förändra något i mästerskapet. Framstegen Ferrari gjort är dock extremt viktiga inför nästa säsong då man nu vet vad som inte fungerade och till slut fått ordning på det, väldigt kritiskt för designen av nästa års bil.

Resultat kval Rysslands GP

1 Charles Leclerc Ferrari 1m31.628s -
2 Lewis Hamilton Mercedes 1m32.030s 0.402s
3 Sebastian Vettel Ferrari 1m32.053s 0.425s
4 Valtteri Bottas Mercedes 1m32.632s 1.004s
5 Carlos Sainz Jr. McLaren/Renault 1m33.222s 1.594s
6 Nico Hulkenberg Renault 1m33.289s 1.661s
7 Lando Norris McLaren/Renault 1m33.301s 1.673s
8 Romain Grosjean Haas/Ferrari 1m33.517s 1.889s
9 Max Verstappen Red Bull/Honda 1m32.310s 0.682s
10 Daniel Ricciardo Renault 1m33.661s 2.033s
11 Sergio Perez Racing Point/Mercedes 1m33.958s 2.330s
12 Antonio Giovinazzi Alfa Romeo/Ferrari 1m34.037s 2.409s
13 Kevin Magnussen Haas/Ferrari 1m34.082s 2.454s
14 Lance Stroll Racing Point/Mercedes 1m34.233s 2.605s
15 Kimi Raikkonen Alfa Romeo/Ferrari 1m34.840s 3.212s
16 Pierre Gasly Toro Rosso/Honda 1m33.950s 2.322s
17 George Russell Williams/Mercedes 1m35.356s 3.728s
18 Alexander Albon Red Bull/Honda 1m39.197s 7.569s
19 Robert Kubica Williams/Mercedes 1m36.474s 4.846s
20 Daniil Kvyat Toro Rosso/Honda - -