Lewis Hamilton urstark i Japan…

Lewis Hamilton var med marginal snabbast efter den första dagen inför Japans GP

Lewis Hamilton var med marginal snabbast efter den första dagen inför Japans GP

Lewis Hamilton fortsätter visa världsmästarform i Japan. Britten var klart snabbast den första dagen med nästan en halv sekund ner till Valtteri Bottas på andra plats. Jagande Ferrari och Sebastian Vettel fick nöja sig med att vara fyra där avståndet upp oroar mer än själva placeringen, Vettel var hela 8 tiondelar bakom Hamilton och Kimi Räikkönen (P5) över sekunder efter bästa tid. Red Bull var ungefär på samma nivå som Ferrari så även de långt efter Mercedes, allt detta efter kvalsimuleringarna.

En annan sak som är lite intressant är att Ferrari, som tidigare under säsongen haft väldigt god däcksekonomi, helt plötsligt verkar slita sina däck betydligt mer än Mercedes, det är ganska precis tvärtom mot vad vi såg under första halvan av säsongen. Både Sebastian Vettel och Kimi Räikkönen hade tydliga blister på sina bakdäck efter racesimuleringarna och det blir ju såklart en ytterligare försvårande omständighet.

Bäst av resten var inte helt oväntat Force India och Esteban Ocon som verkar stortrivas på den här banan. Förra året startade Ocon femma och gick i mål som sexa och var faktiskt uppe på en tredje plats i racet ett kort tag. Dagen körning var inte mycket sämre där han med två tiondelars marginal hade sjunde tid före Haas Romain Grosjean. Mittfältsfighten ser även denna helg ut att vara mellan Force India, Haas och Sauber. Renault såg idag inte ut att riktigt få ut vad man vill av bilen, svårt också att bedöma Toro Rosso som med den nya Honda-motorn som testades i Sotji har förhoppningar om att ta kliv uppåt på gridden. Brendon Hartley var topp 10 efter kvalsimuleringen medan Pierre Gasly var P13. Gasly stod dock merparten av FP2 i garaget med ett sensorproblem som tog lång tid att fixa, baserat på farten mellan Hartley och Gasly tidigare under säsongen kan man ana att det finns ännu lite mer att ge från Toro Rosso när även Gasly får möjlighet att köra mer som planerat.

Om vi tittar på Sauber mer i detalj så ser det väldigt lovande ut så här långt för Marcus Ericsson som återigen gjorde en väldigt bra fredag. Farten var mycket bra både på kval- och racesimuleringarna och kan lördagen fortsätta på samma fina sätt finns all anledning att vara positiv. Charles Leclerc såg inte lika bekväm ut även om han började starkt i FP1 med bra fart trots att det är första gången han kör denna svåra och tekniska bana. Under andra passet var Leclerc inte lika lyckosam fyra tiondelar bakom Ericsson efter kvalsimuleringen. Som vanligt får vi dock komma ihåg att det bara är fredag och att mycket kan komma att förändras, fler än en gång har vi sett Leclerc vända på steken från fredag till lördag och det kan mycket väl bli samma visa här i Japan.

Apropå Marcus Ericsson så börjar rykten florera kring vad han ska köra nästa säsong där mer och mer pekar mot Indycar. Eje Elgh sa dock i sändning att det finns flera alternativ att välja mellan, inte bara Indycar utan även Japanska Superformula och annan racing i Europa. Får jag gissa så blir det Indycar vilket vore extra kul då vi sådant fall skulle ha två väldigt starka förare till start med Marcus Ericsson tillsammans med Felix Rosenqvist som redan är bekräftad för Chip Ganassi Racing.

Resultat FP1 Japans GP

1 Lewis Hamilton Mercedes 1m28.691s - 25
2 Valtteri Bottas Mercedes 1m29.137s 0.446s 26
3 Daniel Ricciardo Red Bull/Renault 1m29.373s 0.682s 32
4 Kimi Raikkonen Ferrari 1m29.627s 0.936s 20
5 Sebastian Vettel Ferrari 1m29.685s 0.994s 20
6 Max Verstappen Red Bull/Renault 1m29.841s 1.150s 30
7 Esteban Ocon Force India/Mercedes 1m30.591s 1.900s 28
8 Romain Grosjean Haas/Ferrari 1m30.814s 2.123s 22
9 Charles Leclerc Sauber/Ferrari 1m30.929s 2.238s 27
10 Marcus Ericsson Sauber/Ferrari 1m31.073s 2.382s 29
11 Pierre Gasly Toro Rosso/Honda 1m31.073s 2.382s 20
12 Carlos Sainz Renault 1m31.100s 2.409s 23
13 Sergio Perez Force India/Mercedes 1m31.272s 2.581s 29
14 Kevin Magnussen Haas/Ferrari 1m31.274s 2.583s 28
15 Nico Hulkenberg Renault 1m31.418s 2.727s 18
16 Lance Stroll Williams/Mercedes 1m31.508s 2.817s 27
17 Brendon Hartley Toro Rosso/Honda 1m31.908s 3.217s 23
18 Fernando Alonso McLaren/Renault 1m32.034s 3.343s 21
19 Sergey Sirotkin Williams/Mercedes 1m32.513s 3.822s 26
20 Lando Norris McLaren/Renault 1m32.683s 3.992s 30

Resultat FP2 Japans GP

1 Lewis Hamilton Mercedes 1m28.217s - 31
2 Valtteri Bottas Mercedes 1m28.678s 0.461s 30
3 Sebastian Vettel Ferrari 1m29.050s 0.833s 36
4 Max Verstappen Red Bull/Renault 1m29.257s 1.040s 32
5 Kimi Raikkonen Ferrari 1m29.498s 1.281s 33
6 Daniel Ricciardo Red Bull/Renault 1m29.513s 1.296s 27
7 Esteban Ocon Force India/Mercedes 1m30.035s 1.818s 32
8 Romain Grosjean Haas/Ferrari 1m30.440s 2.223s 32
9 Marcus Ericsson Sauber/Ferrari 1m30.478s 2.261s 33
10 Brendon Hartley Toro Rosso/Honda 1m30.502s 2.285s 27
11 Sergio Perez Force India/Mercedes 1m30.510s 2.293s 28
12 Nico Hulkenberg Renault 1m30.644s 2.427s 36
13 Pierre Gasly Toro Rosso/Honda 1m30.795s 2.578s 10
14 Carlos Sainz Renault 1m30.904s 2.687s 31
15 Charles Leclerc Sauber/Ferrari 1m30.906s 2.689s 26
16 Kevin Magnussen Haas/Ferrari 1m30.956s 2.739s 25
17 Fernando Alonso McLaren/Renault 1m30.988s 2.771s 34
18 Sergey Sirotkin Williams/Mercedes 1m31.087s 2.870s 39
19 Lance Stroll Williams/Mercedes 1m31.215s 2.998s 32
20 Stoffel Vandoorne McLaren/Renault 1m31.981s 3.764s 32