Lewis Hamilton komfortabelt snabbast i Frankrike…

Lewis Hamilton var med stor marginal snabbast den första dagen på Paul Ricard

Lewis Hamilton var med stor marginal snabbast den första dagen på Paul Ricard

Första dagen av återkomsten för Frankrikes GP på Paul Ricard är färdigkörd och det det var en första dag med lite olika skepnad. Första träningen handlade väldigt mycket om att förarna fick köra in sig på denna, för de flesta, nya bana. Teamen behövde också samla in data för att få en bättre bild av hur bilarna ska ställas in optimalt. I det andra passet blev det mer konventionellt program för samtliga med först lite fininställning av bilen och sedan kvalsimulationer följt av racesimulationer.

Lewis Hamilton dominerade kvalsimulationerna med en mycket imponerande tid, hela 7 tiondelar före näst snabbaste förare som var Red Bulls Daniel Ricciardo. I stort sett hela det försprånget tog Hamilton i den svåra avslutande sektorn med sväng i sväng hela vägen från kurva 10 till mål.

När det kördes racesimulationer var det istället Ferraris Sebastian Vettel som visade bra fart, klart före alla andra, på ett set supersoft. Att han valde det däcket för merparten av körningen med upptankad bil tolkar jag som att han eventuellt siktar på att försöka kvala sig till Q3 på den gummiblandningen och därmed få möjlighet att starta racet på dessa däck.

När det gäller kvalfarten så var som sagt Hamilton väldigt stark men frågan är om vi såg allt som Red Bull och Ferrari har att ge i kvaltrim, troligen inte, jag gissar att det inte skiljer mer än 3-4 tiondelar mellan bilarna i de tre toppteamen i morgondagens kval.

Mercedes har denna helg valt att ta sin andra motor, en uppdaterad variant som var tänkt att debutera i Kanada men som blev fördröjd då man hittade brister i kvalitén på motorn som behövde åtgärdas. För Valtteri Bottas blev det inte mycket körning under FP2 med den nya motorn då man fann en vattenläcka på hans motorenhet, förhoppningsvis kan han köra vidare med den i morgon efter översyn under kvällen. Skulle det inte gå att åtgärda felet blir det en tuff fortsättning på helgen för finländaren som då får gå tillbaka till motor nr 1 som numera har väldigt många km och som troligen inte kan pushas för fullt längre.

En annan rätt anmärkningsvärd sak med dagens körning, främst under kvalsimulationerna, var stora tidsskillnader mellan teamkamraterna i vissa team och jag undrar om inte däcken denna helg, som är de med lite tunnare slitbana av samma typ som användes i Barcelona, är lite knepiga att få in i rätt arbetsfönster. Störst skillnad var det i Toro Rosso där Brendon Hartley var en sekund bakom Pierre Gasly, i Haas där Romain Grosjean var 8 tiondelar snabbare än Kevin Magnussen och i Mclaren där Fernando Alonso, utan att få till något perfekt varv, slog Stoffel Vandoorne med samma differens. Ovanligt stora avstånd mellan två teamkamrater i likvärdigt material.

Intressant också att se Force India och Williams bland de långsammaste och där ser vi nog svagheten i deras chassin när vi återigen är på en bana som kräver mer av aerodynamiken till skillnad mot de två senaste helgerna i Monaco och Kanada.

Sauber, med enbart Charles Leclerc på banan i FP2, ligger ungefär som förväntat runt 14-15 plats (P13 och P14 i FP1). Teamet har bl a ett nytt golv med sig denna helg men svårt att säga om man egentligen tagit några kliv framåt till denna helg.

Resultat FP2 Frankrikes GP

1 Lewis Hamilton Mercedes 1m32.539s - 27
2 Daniel Ricciardo Red Bull/Renault 1m33.243s 0.704s 31
3 Max Verstappen Red Bull/Renault 1m33.271s 0.732s 24
4 Kimi Raikkonen Ferrari 1m33.426s 0.887s 29
5 Sebastian Vettel Ferrari 1m33.689s 1.150s 35
6 Romain Grosjean Haas/Ferrari 1m33.699s 1.160s 30
7 Valtteri Bottas Mercedes 1m34.156s 1.617s 7
8 Fernando Alonso McLaren/Renault 1m34.400s 1.861s 24
9 Kevin Magnussen Haas/Ferrari 1m34.457s 1.918s 33
10 Pierre Gasly Toro Rosso/Honda 1m34.535s 1.996s 35
11 Nico Hulkenberg Renault 1m35.067s 2.528s 30
12 Carlos Sainz Renault 1m35.086s 2.547s 33
13 Stoffel Vandoorne McLaren/Renault 1m35.172s 2.633s 28
14 Charles Leclerc Sauber/Ferrari 1m35.583s 3.044s 33
15 Brendon Hartley Toro Rosso/Honda 1m35.697s 3.158s 31
16 Esteban Ocon Force India/Mercedes 1m35.705s 3.166s 25
17 Lance Stroll Williams/Mercedes 1m35.936s 3.397s 34
18 Sergey Sirotkin Williams/Mercedes 1m35.970s 3.431s 35
19 Sergio Perez Force India/Mercedes 1m36.080s 3.541s 13