Valtteri Bottas kvalsnabbast i Abu Dhabi

En glad Valtteri Bottas efter att ha bärgat karriärens fjärde pole position

En glad Valtteri Bottas efter att ha bärgat karriärens fjärde pole position

Det blev Valtteri Bottas som tog hand om säsongens sista pole position. Måste säga att Bottas överraskade med sin fart i kvalet efter en helg där han varit ganska klart bakom Lewis Hamilton fram till kvalet drog igång. Verkar onekligen som att Valtteri trivs när det är träningar dagtid i varma förhållanden och där kvalet avgörs när det svalnar fram mot kvällen. Den minnesgode kommer kanske ihåg att Bottas tog karriärens första pole på ett liknande sätt i Bahrain i början av året.

Ferrari visade sig inte ha den fart som krävdes över ett varv med Sebastian Vettel P3 en halv sekund bakom Bottas och med Kimi Räikkönen ytterligare två tiondelar bakom på sjätte plats. Ferrari såg ut att kontroll på andra startled men Daniel Ricciardo fick till ett riktigt bra sista försök och trängde sig förbi Räikkönen med 2 hundradelar och startar morgondagens race från fjärde rutan. Max Verstappen verkade inte trivas lika bra och var en dryg sekund bakom Bottas i pole som femma.

Det är alltid lite knepigt att veta hur man ska ställa in bilarna när det mesta av träningarna körs på dagen i betydligt varmare förhållanden än under kvalet. Vi hörde många förare kommentera att bilen antingen fungerade bättre eller sämre när det blev svalare, mest uppenbart var det hos Sauber där Marcus Ericsson fick bättre känsla ju svalare det blev medan Pascal Wehrlein hade motsatt uppfattning. Wehrlein var till slut 6 hundradelar snabbare än Ericsson och vann årets kvalkamp med 11-7 och har hela året haft hundradelarna på sin sida och gjort det väldigt bra. Pascal Wehrlein har en stor del av säsongen haft ett övertag viktmässigt på Ericsson med en lättare bil vilket jag tror delvis avgjort den kampen till tyskens fördel. Nu blir det spännande och se vem som har övertaget i racet i morgon där en bättre känsla när det blir svalare kan var till Ericssons fördel där han också såg stark ut i FP2 när det gjordes racesimulation.

I mittfältskampen mellan Toro Rosso, Renault och Haas har Renault det bästa läget med Nico Hülkenberg från sjunde rutan och med Carlos Sainz i sjätte led. Det blir dock ingen lätt uppgift att ta de fyra poäng man ligger bakom Toro Rosso då Mclaren, Williams och Force India har sett minst lika starka ut och kan snuva Renault på chansen att klättra i tabellen. Att Haas eller Toro Rosso ska ta några mer VM-poäng känns inte sannolikt med tanke på den fart man visat upp så här långt där främst Toro Rosso varit riktigt svaga ut.

Resultat kval Abu Dhabis GP

1 Valtteri Bottas Mercedes 1m36.231s -
2 Lewis Hamilton Mercedes 1m36.403s 0.172s
3 Sebastian Vettel Ferrari 1m36.777s 0.546s
4 Daniel Ricciardo Red Bull/Renault 1m36.959s 0.728s
5 Kimi Raikkonen Ferrari 1m36.985s 0.754s
6 Max Verstappen Red Bull/Renault 1m37.328s 1.097s
7 Nico Hulkenberg Renault 1m38.282s 2.051s
8 Sergio Perez Force India/Mercedes 1m38.374s 2.143s
9 Esteban Ocon Force India/Mercedes 1m38.397s 2.166s
10 Felipe Massa Williams/Mercedes 1m38.550s 2.319s
11 Fernando Alonso McLaren/Honda 1m38.636s -
12 Carlos Sainz Renault 1m38.725s -
13 Stoffel Vandoorne McLaren/Honda 1m38.808s -
14 Kevin Magnussen Haas/Ferrari 1m39.298s -
15 Lance Stroll Williams/Mercedes 1m39.646s -
16 Romain Grosjean Haas/Ferrari 1m39.516s -
17 Pierre Gasly Toro Rosso/Renault 1m39.724s -
18 Pascal Wehrlein Sauber/Ferrari 1m39.930s -
19 Marcus Ericsson Sauber/Ferrari 1m39.994s -
20 Brendon Hartley Toro Rosso/Renault 1m40.471s