En första dag utan dramatik i Abu Dhabi…

Lewis Hamilton angav tonen den första dagen i Abu Dhabi

Lewis Hamilton angav tonen den första dagen i Abu Dhabi

Två träningspass avklarade inför säsongsfinalen i Abu Dhabi och det mesta avlöpte utan större problem för någon. Några snurrningar inträffade men alla höll sig i stort sett från att slå i barriären, Romain Grosjean var emot litegrann under FP1 och hade inget vidare FP2 heller där han tidigt i passet snurrade av, gick efter detta i depå för att sedan inte komma ut igen.

Framme i täten ser det relativt jämnt ut mellan Mercedes och Ferrari med några tiondelars differens både efter kvalsimulationerna och racedito på slutet. Ska jag försöka mig på en gissning så står det mellan Lewis Hamilton och Sebastian Vettel om pole position. Även om Red Bull med Daniel Ricciardo var skapligt med under FP2 och där Max Verstappen var snabb under FP1 så tror jag ändå att Red Bull får svårt att vara med allra längst fram, både i kval och race.

Mittfältet är som vanligt tätt samlat med Sergio Perez bäst av resten men det skiljer bara 3 tiondelar ner till Stoffel Vandoorne på 12:e plats.

I den hårda kampen om 6:e, 7:e och 8:e plats i konstruktörs-vm är det just nu klar fördel Renault  som hade Nico Hülkenberg på 9:e plats och Carlos Sainz som 12:a. Toro Rosso hade det tuffare med Pierre Gasly P14 och Brendon Hartley först på 19 plats efter en genomgående tung dag utan att hitta den rätta känslan i bilen. Än värre var det för det tredje teamet i den kampen, Haas, där Kevin Magnussen var bäst placerad på 16:e position. Som jag nämnde tidigare gick det inget vidare för Romain Grosjean som med sina tekniska problem hade långsammaste tid.

Ser återigen ut som om Haas och Toro Rosso får finna sig i att kampa med Sauber om sista platserna vidare till Q2 i morgondagens kval. Pascal Wehrlein var snabbast i Sauber men endast 3 hundradelar före Marcus Ericsson. Med upptankade bilar var Sauber väl så snabba som både Haas och Toro Rosso och är glädjande nog inte alls avhängda i nedre delen av mittfältet.

Marcus Ericsson såg bättre ut i FP2 än i FP1, en anledning till detta var att han under första passet körde en annan bakvinge än Wehrlein med lite lägre downforcenivå och det såg inte ut att fungera speciellt bra. I andra passet var det betydligt jämnare och faktum är att både Wehrlein och Ericsson gjorde ett bra jobb när däcken skulle utvärderas där Wehrlein körde ultrasoft och Ericsson på supersoft. Efter en lite trög start på den hårdare blandningen matchade Ericsson under andra hälften av stinten Wehrleins tider på ultrasoft och det ser ut som om supersoft kan bli ett bra racedäck på söndag. Det var överlag lågt slitage på däcken och något annat än en en-stoppare tror inte jag på om inget oförutsett händer.

Banan här i Abu Dhabi, med sina många hårda accelerationer, är tuff när det gäller bränsleförbrukningen och jag tyckte mig uppleva att det var några som periodvis testade att köra ”lift and coast” för att ge teamen en bild av hur detta, om det behövs, påverkar förbrukningen.

Resultat FP2 Abu Dhabis GP

1 Lewis Hamilton Mercedes 1m37.877s - 39
2 Sebastian Vettel Ferrari 1m38.026s 0.149s 37
3 Daniel Ricciardo Red Bull/Renault 1m38.180s 0.303s 34
4 Kimi Raikkonen Ferrari 1m38.352s 0.475s 35
5 Valtteri Bottas Mercedes 1m38.537s 0.660s 33
6 Max Verstappen Red Bull/Renault 1m38.894s 1.017s 34
7 Sergio Perez Force India/Mercedes 1m39.323s 1.446s 33
8 Esteban Ocon Force India/Mercedes 1m39.333s 1.456s 36
9 Nico Hulkenberg Renault 1m39.529s 1.652s 41
10 Fernando Alonso McLaren/Honda 1m39.559s 1.682s 28
11 Felipe Massa Williams/Mercedes 1m39.635s 1.758s 36
12 Stoffel Vandoorne McLaren/Honda 1m39.671s 1.794s 31
13 Carlos Sainz Renault 1m40.201s 2.324s 38
14 Lance Stroll Williams/Mercedes 1m40.329s 2.452s 30
15 Pierre Gasly Toro Rosso/Renault 1m40.694s 2.817s 39
16 Kevin Magnussen Haas/Ferrari 1m41.128s 3.251s 31
17 Pascal Wehrlein Sauber/Ferrari 1m41.270s 3.393s 43
18 Marcus Ericsson Sauber/Ferrari 1m41.302s 3.425s 40
19 Brendon Hartley Toro Rosso/Renault 1m41.496s 3.619s 39
20 Romain Grosjean Haas/Ferrari 1m41.560s 3.683s 12