Jolyon Palmer ut men Lance Stroll sitter säkert?

Lance Stroll har haft en tung inledning på sin F1-karriären och därmed fått sin plats i Formel 1 ifrågasatt

Lance Stroll har haft en tung inledning på sin F1-karriären och därmed fått sin plats i Formel 1 ifrågasatt

Vi är inte riktigt halvvägs in i årets säsong men redan nu börjar det puttra lite i förarbytesgrytan och  det är främst två förare som är ifrågasatta så här långt. Det är ingen hemlighet att Jolyon Palmer sitter löst till hos Renault efter en miserabel inledning på säsongen men även Lance Stroll har haft en extremt tuff start på sin F1-karriär tillsammans med Williams och många undrar hur länge han ska få hållas innan tålamodet tryter.

Av dessa två känns det som om Palmer ligger sämst till, inga resultat och allmänt brist på fart gör att Palmer nog inte ser slutet på denna säsong som förare i Renault. Vem som skulle kunna bli aktuell som ersättare är knepigare att lista ut, att ta någon befintlig förare på gridden är extremt svårt kontraktsmässigt och de som finns tillgängliga i övrigt är i mina ögon inte ett bättre alternativ än Palmer just nu. Gissar att det funderas lite nu i Renaultledningen om hur man ska gå till väga, det kan bli en dyr historia att hitta någon istället för Palmer vilket också kan bli brittens räddningsplanka under resten av den här säsongen.

Jolyon Palmer har anledning att se bekymrad ut, många tror att han kommer få lämna Renault inom kort

Jolyon Palmer har anledning att se bekymrad ut, många tror att han kommer få lämna Renault inom kort

Lance Stroll sitter säkrare, Lance pappa Lawrence Stroll har trots allt bidragit med nästa halva Williams budget i år och även om dessa pengar inte betalas ut vid ett enda tillfälle i början av säsongen utan sprids över kanske fem utbetalningar under året så behövs dessa för hålla verksamheten igång på ett tillfredställande sätt.

Vi skulle kunna tänka oss följande scenario för Williams att när man tvingades släppa Valtteri Bottas till Mercedes så fick man givetvis en hel del pengar för detta kontrakt (rabatt på motorer, kontanter eller vad det kan vara, spelar egentligen ingen roll i slutänden). Samtidigt valde man att plocka in Lance Stroll (datorn envisas med att ändra Stroll till Strul, autokorrekt kanske följer F1?) och ta duktigt betalt för att köra honom under 2017, Williams krävde dessutom att Stroll betalade ca 20 miljoner dollar extra för ett omfattande testprogram innan säsongen startade för att han skulle vara så förberedd det bara går för en rookie nuförtiden. Ett tämligen gynnsamt ekonomiskt läge för 2017 kan man tycka.

Lance Stroll sitter troligen säkert inför resten av den här säsongen

Lance Stroll sitter troligen säkert inför resten av den här säsongen

Under säsongens sex första lopp har vi sett att satsningen på Stroll inte fallit speciellt väl ut, tvärtom har han varit långt efter sin teamkamrat och ännu inte tagit några VM-poäng. Det har omväxlande varit brist på fart, lite otur och krascher som förföljt Stroll och frågetecknen kring hans deltagande har blivit allt fler. En dryg vecka innan Lance Strolls hemma-GP i Montreal så är det sannolikt en stukad 18-åring som kommer hem för att visa vad han går för men han har åtminstone sin plats kvar i stallet och han lär nog få behålla den resten av säsongen. Williams har troligen för länge sedan insett att detta blir ett mellanår och använder sannolikt sin goda ekonomi just nu för att bygga upp infrastrukturen inom teamet, det är t ex ingen tillfällighet att Paddy Lowe värvats från Mercedes till den här säsongen.

Självklart missar man en hel del fina pengar genom att hamna längre bak i årets konstruktörs-vm men i gengäld kommer man väldigt väl förberedd till säsongerna 2018-2019, mycket tack vare försäljningen av Valtteri Bottas och ankomsten av Lance Stroll till teamet. Williams verkar helt enkelt välja cashflow före resultat just nu och det kan bli ett lyckokast om man har lite is i magen. Jag tror samtliga inom teamet lider med Stroll som uppenbart inte var redo för uppgiften i Formel 1, samtidigt har han blivit en slags collateral damage i jakten på framtida resultat.