Vem är favorit egentligen?

Konstaterade idag att det är mindre än tre veckor kvar till de första bilarna rullar ut ur depån i Melbourne. Känns riktigt bra tycker jag, frågan är hur bra teamen tycker att det känns.

Har varit hemma från Barcelona några dagar nu och fått chansen att få lite perspektiv till vad vi sett de två första testerna.

Alla verkar vara rörande överens om är att fältet ser ut att vara rekordjämnt och att det inte är något team/förare som har seglat upp som en solklar favorit. Istället är det grumligare än någonsin, ena dagen imponerar Red Bull, andra dagen är det Lotus och tredje dagen är det Mercedes som gör något som sticker ut.

Red Bull och Lotus gjorde racesimulationer och var nästa oskiljaktliga när tiderna jämfördes även om man var snabb vid lite olika faser av ”racen”.

***

Mclaren noterade snabbaste varvtid med Sergio Perez men bara några hundradelar före Fernando Alonso.

***

Mercedes Lewis Hamilton imponerade väldigt mycket på mig med en stark stint på över 20 varv på mediumdäcken med otroligt jämna varvtider som inte indikerade speciellt stort däckslitage (ett stort problem för Mercedes hade under 2012).

***

Nico Hülkenberg hade tredje snabbaste varvtid totalt över det fyra dagarna och visar att Sauber är med i diskussionen bland mittenteamen.

***

Så det var många som imponerade på lite olika sätt och det gör det mycket svårt att få en klar bild om vem som tar pole och första segern i Melbourne 16-17 mars.

Om man lägger ihop hur det såg ut i slutet av förra året och hur det sett ut i år på testerna och försöker rangordna teamen är det ändå så att Mclaren och Red Bull får stå som favoriter med Ferrari och Lotus som främsta utmanare. Mercedes däremot är en bit bakom än så länge, även om jag tror att de kommer att överraska med sin fart redan i Australien. Men detta var ju en bedömning där även fjolåret är med i beräkningen och därför är Mercedes fortfarande lite bakom.

Bland mittenteamen har Sauber seglat upp lite sedan testen i Jerez där jag tyckte att både Toro Rosso och Force India låg bättre till. Men det är väldigt lite som skiljer och när Williams nu också visat sin nya bil har det blivit ännu tightare. Det kommer att bli ett riktigt getingbo mellan plats 6-10 i konstruktörsmsäterskapet, för det är där de kommer att hamna. De här fyra teamen kommer endast undantagsvis att ta en plats i Q3 under 2013.

Längst bak är Caterham och Marussia fast förankrade. Inte alls en ointressant kamp om tiondeplatsen i kontruktörsvm som ger sköna slantar för den som lyckas ta den. Blir du elva kammar du noll!

Marussia med KERS första gången i år och Caterham som satsar mer på 2014 än 2013 gör att den här kampen kan bli väldigt jämn. Marussia var faktiskt snabbare än Caterham några gånger under testerna i Barcelona även om detta inte betyder speciellt mycket just nu. Ett orosmoment för Marussia är dock att det verkar vara lite strul med betalning från en av sponsorerna till Luiz Razia. Detta gjorde att Max Chilton fick köra alla fyra dagarna senast och det är nu bara två dagar kvar för Razia att förbereda sig på.