månadsarkiv: februari 2013

Heikki Kovalainen i Formel 1 2013?

Heikki Kovalainen

Heikki Kovalainen 2012 (Foto: Caterham F1, Charles Coates/LAT Photographic)

Heikki Kovalainens karriär i F1 kanske inte är över trots allt. Finländaren, som inte lyckades komma överens med något team inför 2013, kanske nu får en andra chans att ändå stå på startlinjen i Melbourne om knappt tre veckor. Jag kan nu via ett flertal säkra källor bekräfta att det pågår förhandlingar mellan Marussia och Heikki Kovalainen för en ev körning.

Det som hänt är att brasilianaren Luiz Razia, som presenterades som en av teamets förare i Jerez, har misslyckats med att få fram de sponsorpengar som krävdes och verkar nu vara borta ur diskussionen och då har plötsligt Kovalainen blivit ett intressant namn för Marussia.

Nu är det troligen inte bara Kovalainen som man för diskussioner med, även Vitalij Petrov skulle ju kunna vara ett tänkbart namn men tiden är knapp och ett beslut måste till inom kort.

Marussia har inte bekräftat vem som ska köra de två avslutande dagarna på den sista testen här i Barcelona men Riedel, det företag som tillhandahåller radioutrustning för ett flertal team, har enligt en uppgift förberett en utrustning för Kovalainen åt Marussia vilket talar för att finländaren kan dyka upp på Circuit de Catalunya inom kort.

Missa inte live från Barcelona-test dag 1.

Vilt rykte

Kommer ni ihåg att det var lite strul kring Marussias Luiz Razia som inte fick köra senaste testen.. Ryktet sa att det var problem med betalningen från en av hans sponsorer. Ikväll fick jag ett sms som sa att Riedel som sköter radioutrustningarna för flertalet team har förberett en radio för Heikki Kovalainen åt Marussia.. Kanske finländarens karriär i F1 överlever ett tag till. Den som lever får se;)

Inflight blogging

Sitter på flyget på väg ner till Barcelona och skriver detta inlägg. Bra service från Norwegian!

I morgon drar den avslutande testen igång på Circuit de Catalunya. En mycket viktig test, det är nu vi troligen kommer att få se bilarna någorlunda som de kommer att se ut när de rullar ut i Melbourne och pressen är hård att få ev uppdateringar att fungera. Felipe Massa har redan sagt att den här testen är enormt viktig för Ferrari som jag tror har en del saker kvar att rätta till innan man är helt tillfreds. Det verkar t ex som att bakänden inte riktigt fungerar än, fortfarande saknas downforce och jobbet med att få coandaavgassystemet att fungera går nu in i en mycket viktig fas.

Coandasystemet är svårt att optimera, avgaserna ska, med hjälp av utformningen på själva avgasröret och den tunnel som är precis efter röret, hänga kvar vid chassit och ”stänga” diffusern så att den inte läcker, vinsten med detta är att man kan köra bilen mer framåttilltad utan att tappa downforce bak och samtidigt få framvingen, med bilens lutning, att bli mer effektiv. Man fortsätter helt enkelt att ”blåsa” den bakre delen av golvet inom ramen för vad som är tillåtet när nu ”blown diffuser” inte längre är tillåtet.

Ett annat problem man då får, med utformningen av avgasröret för bäst ”blåsningseffekt”, är att motorn tappar kraft och det är annan kompromiss som är så svår att få till.

Alla försöker på alla vis att hjälpa avgaserna att hänga kvar vi chassit och vi bl a sett lösningar både på Caterham och Williams som verkligen är i gråzonen för vad som är tillåtet, frågan är vad FIA tycker när bilarna besiktas inför premiären i Melbourne.

En annan försvårande omständighet är vädret i Spanien det kommande veckoslutet, prognoserna talar om regn torsdag och fredag med en liten förbättring lördag och söndag. Detta är inget som kommer att göra teamens sista förberedelser enklare.

Till sist så verkar Force India ha bestämt sig för att det blir Sutil som ska köra bredvid Paul Di Resta, detta har bekräftats av Sutils manager till Sky..

Nästa supervärvning av Mercedes…

Det är allt utom bekräftat att Mclarens Tecnichal director, Paddy Lowe, nu lämnar för att följa Hamilton till Mercedes. Det är egentligen ingen nyhet att Lowe har varit på väg till Mercedes, det var heta rykten om detta för en tid sen men de svalnade efter ett tag men tog alltså ny fart idag och en bekräftelse från Mclaren väntas komma inom kort. Paddy Lowe kommer att vara kvar i teamet säsongen ut men får givetvis andra uppgifter, Mclaren har utsett Tim Goss som ersättare för Lowe som Technical director.

Värvningen av Lowe till Mercedes är ytterligare ett tecken på hur hårt Mercedes satsar för framtiden och hur fast bestämda man är att faktiskt lyckas. Lowe har under flera år designat konkurrenskraftiga bilar för Mclaren och får nu en liknande roll i Mercedes men med lite mer övergripande ansvar. Säsongen 2014 blir en av de viktigare för Formel 1 på många år med stora förändringar på framförallt motorsidan och de team som både bygger motorer och chassi väntas få en fördel då man kan optimera sina paket på ett bättre sätt än de tillverkare som bara bygger chassi och som måste anpassa sig till den motor man valt att använda.

Vem är favorit egentligen?

Konstaterade idag att det är mindre än tre veckor kvar till de första bilarna rullar ut ur depån i Melbourne. Känns riktigt bra tycker jag, frågan är hur bra teamen tycker att det känns.

Har varit hemma från Barcelona några dagar nu och fått chansen att få lite perspektiv till vad vi sett de två första testerna.

Alla verkar vara rörande överens om är att fältet ser ut att vara rekordjämnt och att det inte är något team/förare som har seglat upp som en solklar favorit. Istället är det grumligare än någonsin, ena dagen imponerar Red Bull, andra dagen är det Lotus och tredje dagen är det Mercedes som gör något som sticker ut.

Red Bull och Lotus gjorde racesimulationer och var nästa oskiljaktliga när tiderna jämfördes även om man var snabb vid lite olika faser av ”racen”.

***

Mclaren noterade snabbaste varvtid med Sergio Perez men bara några hundradelar före Fernando Alonso.

***

Mercedes Lewis Hamilton imponerade väldigt mycket på mig med en stark stint på över 20 varv på mediumdäcken med otroligt jämna varvtider som inte indikerade speciellt stort däckslitage (ett stort problem för Mercedes hade under 2012).

***

Nico Hülkenberg hade tredje snabbaste varvtid totalt över det fyra dagarna och visar att Sauber är med i diskussionen bland mittenteamen.

***

Så det var många som imponerade på lite olika sätt och det gör det mycket svårt att få en klar bild om vem som tar pole och första segern i Melbourne 16-17 mars.

Om man lägger ihop hur det såg ut i slutet av förra året och hur det sett ut i år på testerna och försöker rangordna teamen är det ändå så att Mclaren och Red Bull får stå som favoriter med Ferrari och Lotus som främsta utmanare. Mercedes däremot är en bit bakom än så länge, även om jag tror att de kommer att överraska med sin fart redan i Australien. Men detta var ju en bedömning där även fjolåret är med i beräkningen och därför är Mercedes fortfarande lite bakom.

Bland mittenteamen har Sauber seglat upp lite sedan testen i Jerez där jag tyckte att både Toro Rosso och Force India låg bättre till. Men det är väldigt lite som skiljer och när Williams nu också visat sin nya bil har det blivit ännu tightare. Det kommer att bli ett riktigt getingbo mellan plats 6-10 i konstruktörsmsäterskapet, för det är där de kommer att hamna. De här fyra teamen kommer endast undantagsvis att ta en plats i Q3 under 2013.

Längst bak är Caterham och Marussia fast förankrade. Inte alls en ointressant kamp om tiondeplatsen i kontruktörsvm som ger sköna slantar för den som lyckas ta den. Blir du elva kammar du noll!

Marussia med KERS första gången i år och Caterham som satsar mer på 2014 än 2013 gör att den här kampen kan bli väldigt jämn. Marussia var faktiskt snabbare än Caterham några gånger under testerna i Barcelona även om detta inte betyder speciellt mycket just nu. Ett orosmoment för Marussia är dock att det verkar vara lite strul med betalning från en av sponsorerna till Luiz Razia. Detta gjorde att Max Chilton fick köra alla fyra dagarna senast och det är nu bara två dagar kvar för Razia att förbereda sig på.